忙しいときこそ「森林浴」を。その4つのメリット

森林浴がリフレッシュにいいのは分かっているけど、忙しいのにわざわざ時間を取るのもなぁ…と、そう思っているあなたへ。じつは近年、そのメリットが科学的にも徐々に明らかになってきていると言います。

自身も森林浴にハマっているというジャーナリスト、Minda Zetlin氏が「Inc.」の記事でわかりやすく解説してくれています。

ちなみに1982年頃から日本で広まった森林浴は、ハイキングやクライミングとも違うものとして、英語でも「shinrin-yoku」として紹介されています。

01.
ずっと悩んでいた問題が
スッと解決

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自然のなかを散歩していたら、ずっと悩んでいた問題の答えが突然ひらめいた。そんな経験はありませんか?

同記事によれば、森林浴が脳の活性にいい影響をもたらすからだと言います。今や世界中に広まる日本発祥の森林浴ですが、その効果についても続々と研究が進められているそうです。

02.
自然なかを歩くことで
「イライラ」の原因を
考えなくなる

不安なことやイライラ。頭では「考えすぎないほうがいい」とはわかっていても、なかなかやめられないことってありますよね。私たちの脳には不安やイライラを考え込むクセがあり、このクセを司っているのは脳の前頭前皮質という部分だと言われています。

2015年に行われた研究では、都会に住む人が少し公園などの自然のなかを歩くだけで、前頭前皮質の活動が低下したそうです。これはつまり、イライラすることについて考えなくなったということ。逆に、コンクリートジャングルの中を散歩しただけでは効果は得られなかったという結果も。

散歩をするなら、できるだけ自然のなかを選んだほうがいいのです。

03.
ストレス解消して
カラダの調子を整える

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仕事や勉強も大切ですが、ストレスは放っておくとさまざまな病気の原因になり、いずれ取り返しのつかないことになります。消化不良、免疫力の低下など、その影響を数えたらきりがありません。

2010年の日本での研究後、アメリカ、ヨーロッパでも森林浴は血圧やストレスホルモンであるコルチゾールを下げる効果が期待できるという、同様の研究結果もあるそうです。自然のなかを歩いて、心身の調子を整えてみてはいかがでしょうか?

04.
ナチュラルキラー細胞が
活性化したという研究例も

森林浴が身体にもたらす影響の中でも、特筆すべきは免疫力向上への効果が期待されるナチュラルキラー細胞の活発化です。日本の研究者たちによる研究でも、3日間森林浴を行うことで、約50%もナチュラルキラー細胞が活発化されたという結果が出たそうです。

Licensed material used with permission by Minda Zetlin
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