科学者らが「北極の氷」を再凍結するためのプランを発表

地球温暖化の甚大な影響を受けている、北極圏。気温上昇により年々溶けていく氷は、深刻な環境問題のひとつとして、世界中でその行く末が注目されています。

そんな問題を解決するため、科学者たちが新たに立ち上げたプロジェクトは、北極の氷を「再び凍らせる」というもの。

「再凍結」で
17年分を取り戻す?

Medium e55a07828b8c131fbdb5d104ae2e80c7cbba9617

アリゾナ州立大学の地球宇宙探査班(SESE)のSteve Desch教授を中心とした研究チームは、北極圏の「再凍結」計画を2016年の年末に公開。この論文では、大量の風力ポンプを設置し、海水をスプレーすることで氷を厚くする方法が提唱されています。

研究チームは、氷がどのように凍結するかを徹底して調査。その結果、冬期の夜間に1.4メートルの海水を汲み上げれば、ひと冬の間に約1メートル厚の氷を生産できると計算しました。

氷が1メートル厚くなれば、温暖化の影響を17年分ほど巻き戻すことが可能なのだそう。つまり「2030年には温暖化の影響で全ての氷が溶ける」とも言われる現状を打破できる可能性があるのだとか。

ちなみにどのくらいの
風力ポンプが必要なの?

まず、北極海の面積は約107平方キロメートル。この全面積の10%にスプレーを撒くためには、大量の風力ポンプが必要で、その数はなんと約1千万個。

ひとつの装置に必要な風力タービンの大きさは、1個につき直径約2m。その重量は4tにもなります。さらにこれを浮かせておくために必要なブイはほぼ同じ重量。全体としては、装置ひとつあたり10t近い鉄が必要になると試算されています。

このプロジェクトを進めるために必要な予算は、約5,000億ドル(約57兆円)とも算出されていて、さすがに一国が負担できる額ではありません。世界各国の政府が分担して資金調達することを想定しています。

圧倒的なプランは
圧倒的な破壊の埋め合わせ

Medium 050880b395223eebc7743070032fcfc0b1236b4a

ここまでの内容を読んで、みなさんはこの計画についてどう考えるでしょうか。途方もない、現実的ではないプランだと批判する人も多いはず。

しかし、Desch教授はこのように語ります。

「このプロジェクトは壮大で、今のところ実現は夢のような話です。しかし、地球を破壊してきたのは、他ならぬ人類です。もしこの計画が狂気に聞こえるとしても、今こそ私たちは、この計画を現実のものとするために歩みを進めなくてはならないのです」

「氷の回復」という壮大すぎるこのプランですが、確かによくよく考えてみると、回復にこれだけの規模のプロジェクトが必要になるということは、同じ規模の破壊が行われたということでもあります。

人間の手によって壊されたものは、人間の手によって取り戻すべき、というひとつのメッセージなのかもしれません。

Licensed material used with permission by Steven Desch
2016年6月19日に公開された、1本の動画。場所は北極海のど真ん中。そこに用意されたピアノで演奏しているのは、世界的に有名な作曲家ルドヴィコ・エイナウデ...
岩陰からひょいっと顔を向ける、テディベア似のぬいぐるみのようなこの生き物。新疆ウイグル自治区で、およそ20年ぶりに目撃され、「パンダよりも断然カワイイ!」...
写真家のPatty Waymireさんは、真っ白な雪景色に佇む、真っ白なシロクマを撮影しようと、極寒のアラスカ・バーター島へと足を運びました。しかし現地に...
地球の気候変動の原因は人間由来である。というのは国連の専門家の主張としても知られていますが、中には懐疑論も存在し、温暖化現象は自然のものであるという意見や...
ここは、カナダ北西部にあるパングナータングという場所。いわゆる北極圏ギリギリのところで撮影された一枚です。カナダのフォトグラファー、マイケル・デイヴィス氏...
北極圏・ノルウェー北部にあるスヴァールバル諸島では、大きなシロクマの姿を見かけるのは珍しいことではない。が、フォトグラファーの「Kerstin Lange...
2015年より、毎年10月1日は「International Coffee Day(コーヒーの日)」。認知度はイマイチながら、今年も各地でイベントが開催さ...
アクション俳優として、また元カリフォルニア州知事としての顔を持つアーノルド・シュワルツェネッガー。2015年12月、パリで開催された気候変動会議の場に招か...
世界最大のサンゴ礁地帯グレート・バリア・リーフは、その昔、日本列島がすっぽり入ってしまうほどの面積があったそう。栄養豊富な水質の良い海には、多くの魚が暮ら...
きっかけは、ある調査で確認した衛星写真。Adam Voilandさんは、カナダで観測された火山灰の影による「Vの字」を見て、NASAの写真を使ってアルファ...
夏場は飲み物を冷やすのに重宝した「氷」。そろそろ涼しくなってきたし出番は終わりかと思いきや、意外にもたくさんの使い道があるんです。ここでは、女性ライターの...
世界中から観光客が訪れる有数のリゾート地「モルディブ」を目指して、一人のアクティブガールが海を渡りました。彼女の名前はAlison Teal、ハワイ生まれ...
未来の世代へごめんなさい。地球をめちゃくちゃにしてしまいました。私たちがしてしまったことに、巻き込んですみません。言い訳ばかり必死になっていました。どうか...
水質汚染、温暖化によるサンゴの白化、海洋ごみと、海をとりまく環境問題は、どれもとっても深刻な状況です。そのひとつ、毎年800万トン近くが海へと流れ出ている...
宅飲み、家飲み派の人がとても増えているみたいですね。確かに、終電の時間や酔い具合を気にせず楽しめるし、気心の知れた人とまったり過ごす時間は、特別なもの。そ...
普通に考えれば、冬に泊まる宿は暖かいほうがイイに決まってます。それでもあえて、極寒体験を売りにしているホテルがこちら。北欧などではよく見かけるアイスホテル...
2015年7月23日、NASAは地球と非常に近い環境を持った惑星を発見したとの発表を行いました。「Kepler-452b」と名付けられた惑星は、太陽系外で...
スウェーデン北部の都市ルレオで開催されている「ICE MUSIC」は、氷で作られた楽器による演奏会。アイスバーやアイスホテルなど、“氷でできた◯◯”は数あ...
1961年、ユーリイ・ガガーリンが人類初の有人宇宙飛行士として、宇宙に飛び立ってから56年の月日が流れた。「地球は青かった…」宇宙からの帰還を果たしたガガ...
10月31日(土)はハロウィン!仮装の準備をしている人も多いかもしれません。が、もうひとつ注目のイベントがあることを知っていましたか?なんとその数時間後、...