友情が成功を導いた、車椅子の親友との500マイルトレッキング

山や川、砂漠をも越えて500マイル(約800km)のトレッキング…と聞いたらそれだけでも大変そうですが、もしもそれを車椅子で達成するとしたら?

米・アイダホ州の親友同士がこの過酷な挑戦を決意し、見事に達成しました。成功の秘訣は、ふたりの固く結ばれた友情。彼らの旅の軌跡を辿ってみましょう。

生まれたときから一緒の親友が
41歳から車椅子に

3c2fca49e754bd39a1ff59cab4092b1ed10254dd

Justin SkeesuckとPatrick Grayは、生まれたときからずっと一緒でした。両親が同じ教会に通っていて、中学校も高校も同じ。

でも、そんなふたりが41歳のとき、転機が訪れます。Justinが神経筋疾患である「多巣性運動ニューロパチー」と診断されたのです。アイス・バケツ・チャレンジで認識が広まったALSとも似た症状で、体を自由に動かすことができなくなります。

そこから、彼の生活は一変。車椅子生活を余儀なくされ、日常のことも自分ひとりではできなくなってしまいました。そんな彼を支えたのは、妻と、親友のPatrickでした。

スペイン随一の巡礼路を
トレッキングしたい!

4de440e728f667fd3d7ea73fbeef3c62c4a0e781

Justinはある日、テレビでサンティアゴ・デ・コンポステーラの巡礼路を辿るトレッキングの様子を見かけます。キリスト教の聖地でもあるスペイン北部を通るこの巡礼路は、およそ500マイル(約800km)。

世界遺産にも指定されている道を通るトレッキングに、Justinはこう思いました。

「自分も挑戦してみたい」

5fe42dd0880f3f0b7d67858caa3bfd4dbc83e27b

「どうしてもやりたい! と思ったんだ」

彼の決意は本物でした。そして親友の夢を応援することに、Patickも迷いはありませんでした。

2013年に計画を始め、1年間のトレーニングを経て、2014年にふたりのトレッキングはスタート。

たくさんの巡礼者に
支えられながら…

06e96ece645710b2836b2c10ea8b22edf5096a7a

万全の準備で臨んだとはいえ、旅の初めはやはり緊張していたそう。それでも、次第にこの貴重な体験を楽しむ余裕が出てきたと言います。

88f27d4075089796e4de34e74e18e5938020f6c8

ただでさえハードな巡礼路。その途中では、同じ道を歩くたくさんの巡礼者たちに助けられたのと言います。

「100人以上の巡礼者たちの善意の手と、それから心に、助けられたよ」

Bd6dad6f5e13ddf1af981900c287067268ae5a4d

長い長い巡礼路の過酷な旅は、ふたりにとってまたとない出会いの体験にもなったようです。

B47401ddd037a9d0f994cf6f189ca61ec98a52ba

ふたりの体験は『I'll Push You: A Journey of 500 Miles, Two Best Friends, and One Wheelchair』という書籍にもなりました。秋には映画の公開も控えているそうです。

「ワクワクしすぎて、みんなに伝えずにはいられなかったよ!」

Licensed material used with permission by I'll Push You
このストーリーの登場人物は、車椅子の男性と自転車で移動する女性。ふたりは向かいの家に住んでいるのに、出かける時もすれ違い、まるで「別の世界」に住んでいるか...
Doctors Me(ドクターズミー)医師、その他専門家「Doctors Me」は、医師、歯科医、栄養士、カウンセラー、薬剤師、獣医などに直接相談できる、...
車椅子の人にとって、砂利道やでこぼこした山道などは身体に伝わる振動が大きく負担になります。日常生活を送るにも、ちょっとした段差や整備されていない道などを移...
車椅子を利用するパパやママでも使いやすいベビーカー。夢のような話が、アメリカで実現しそうです。しかも、このユニバーサルデザインを考案したのは、なんと16歳...
友人が教えてくれた香港の新しい楽しみ方は、トレッキング。今、情報感度の高い欧米人の間では、すでにメジャーになってきているらしい。調べてみると、複数あるコー...
国土の6割以上が山岳地帯のノルウェーは、雄大な風景を楽しむことができる絶好のトレッキングカントリー。“巨人たちの住みか”こと、北欧最大の山岳地帯ヨーテンハ...
水の都・ヴェネツィア観光といえば、美しい運河を渡る「ゴンドラ」が欠かせません。歴史ある美しい風景を眺めながら大水路を移動する体験は、他の街ではなかなか味わ...
友達ならたくさんいるというあなた。その中に親友と呼べる人はいますか? そもそも親友と友達の違いはどこにあるのでしょうか?ここで紹介するのは。友達と親友の間...
「40男には、現実を直視できていない人が多い」と明言するのは、男性学の第一人者である田中俊之さん。ここでは彼の著書『〈40男〉はなぜ嫌われるのか』より、世...
「頑張って生きたい。キャシディーがそう願ったから、みんなで助けることにしたんだ」生まれて間もなく、事故で後ろ足を両方とも失うこととなった野良猫のキャシディ...
結婚を報告すると、お祝いの言葉をたくさんもらって、友達が式に足を運んでくれて、まるで自分のことのように喜んでくれる。でもね、新婦Brittneyと新郎Ko...
いつも側にいてくれる大切な存在、それが親友。移ろいやすい男女の関係とは違って、友情は時を経ても大きく変わることはありません。そんな親友の素晴らしさを「El...
新年度が始まり、早いもので3カ月が経ちました。職場や学校で新しく出会い、いつのまにか一緒にいるようになった人はいるでしょうか?もしかしたらその相手、一生を...
「人生80年」とはよく耳にする言葉ですが、となると40歳はちょうど中間地点です。まさに今!というあなた(特に男性)はぜひこの記事を読んでみてください。男性...
北海道札幌市の隣町、当別町。『家具工房旅する木』の須田修司さんは、この町にある廃校になった小学校の校舎で、オーダーメイドの家具を作っている。工房は50年前...
「Elite Daily」でライターのGigi Engle氏が、親友だけがあなたに言ってくれる言葉を書いています。 他の人に指摘されたら嫌なのに、どんなこ...
他人に言われて初めて気づくことって、たくさんありますよね。で、人生における大事な気づきを与えてくれるのは、だいたいが親友からの指摘。ときにはグサっとくるも...
「母親とその子供は、他にはない関係にある。両者の絆ほど強いものは、この世界のどこにもなく、その愛ほど瞬間的で慈悲深いものは、他に1つも存在しない」― ゲイ...
先端部分に注目。ここにテクノロジーが集約されているのです。中には植物の種がびっしり。地面にトレッキングポールを突き刺すごとに、種が埋め込まれる仕掛け。
米ライターのChrystina Noel氏が書いたこの記事には、人付き合いにおけるちょっとした気遣いがまとめられています。でも、これらは誰にでもやるべきマ...