少食の僕が唯一おかわりをしていた、山奥の「そば屋」

遠い、だから美味い。

芋焼酎の銘柄で知られている「霧島」の地に、宮崎を訪れた友人を必ず連れて行く手打ちそばのお店がある。

「美味い、もう一丁!」

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宮崎と鹿児島の県境、霧島で営業するそば屋「がまこう庵」。霧島連山の麓に佇むお店では、美味しいそばを味わうことも、古民家の落ち着いた雰囲気でほっとひと息つくこともできる。

「ごちそうさま!山奥へ来た甲斐があったよ」。僕の独断で車に乗せられ、曲がりくねった山道の車中を耐え抜いた友人たちは、あっという間に食べ終わり、口を揃えて言う。ふと気づくと「食べきれない」なんて言っていた女子学生も、ペロリと大盛りを平らげている。

ここは両県の中心部から車で80分と、少し離れた場所にあるけれど、だからこそ、ついたくさん食べたくなるほどの「こだわりのそば」が生まれるのである。

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温度差が活きる、そば作り

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がまこう庵のある霧島盆地では、昼夜の温度差が大きく、良質で香り高いそばを育てることができる、まさにそば栽培に適した場所。そんな環境を活かして生産された原料から、もちろん製法までこだわる。

例えば、そばは熱に敏感な食材だけど、ここでは香りが失われないように摩擦熱の少ない「石臼」を使い、きめ細かい自家製のそば粉を作る。

石臼挽きの自家製そば粉を使って、湧き水で打つこだわりのそばは、霧島連山の「恵み」に囲まれた「がまこう庵」でしか食べることのできない一品なのだ。

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「おかわりください」。

15年前、少食だった僕が唯一おかわりしていたのが、ここのざるそば。当時は親に連れて行ってもらっていたけれど、今では自分で車を運転して行けるようになった。何年食べ続けてもおかわりせずにはいられないそばと、伸びをして深呼吸したくなる豊かな自然は、長年変わらない。

お店の周辺には、日本の滝100選のひとつ「関之尾の滝」や「霧島神宮」、晴れた日には錦江湾越しに桜島を一望できる「道の駅霧島」もあり、観光も楽しむことができる。

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がまこう庵
住所:宮崎県都城市吉之元町5186
営業時間:午前10時〜午後5時
定休日:毎週火曜日・第1水曜日(祝日の場合は営業)
電話番号:0986-33-1226

Licensed material used with permission by がまこう庵
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