「ひでじはバカ」? いいえ、愛に溢れた宮崎のビール会社です。

「ひでじはバカだから」

これ、先日参加した「クラフトビールで地方創生」というイベントで「宮崎ひでじビール」の社長がたびたび口にしていた言葉。最初は自虐かな、なんて思いながらさらっと聞いていたんだけれど、話を聞きすすめていくと、その自虐的な言葉は、私のなかで、「ひでじビール」を讃える言葉以外の何ものでもなくなっていた。講演の端々からは「地域愛」がひしひし。スリルあり、そして何より愛情あり、そんなひでじスピリッツを共有する。

名前の由来は
ひでじ〜さん!

842f17a757670e4e1b6078f5a255931695152f3b

「ひでじビール」は、宮崎県のクラフトビール。オール宮崎産を実現すべく、地域から世界を見すえたビールづくりを行っている。

「そもそもひでじってなに?」なんて素朴な疑問がとんできそうなので先に言っておくと、「ひでじ」は、創業者の西田英次氏からきている。宮崎の北部・行縢(むかばき)山の麓にあるブルワリーは、1996年の地ビール規制解禁と同時に、当時すでに高齢だった英次氏が山を切り開いてつくったのだそう。「ひでじビール」は、ひでじ〜さんと呼ばれていた彼に敬意を評して名づけられたというわけだ。

B4183e023665537c46a839a258463f808f727306

世界を見すえる「ひでじビール」は、先月偉業を成し遂げた。彼らは海外用商品の開発も行っているのだが、そのひとつ、宮崎の栗を副原料とした「栗黒」という商品が、世界二大コンテスト「ワールドビアアワード2017」で世界最高賞を受賞したのだ。ラベルには、ニンマリと笑う宮崎県延岡市の「能面」が。こういうところでも、地元宮崎の発信は忘れない。

ちなみに「栗黒」は現在日本では手に入らない。飲もうと思ったら、今のところ、輸出先のアメリカ(18の州へ輸出)へ行くしかなさそうだ。

まだくるか?
驚くほどの試練の連続だった。

5339b18dafa492a91048dba956aa584d6b094830

順風満帆!なわけでは決してなくって、現在に至るまではとにかく波乱万丈。色々ありすぎてここで記すには限界があるため、かなりかいつまんで整理してみる。そしてこの歴史的な話でも、冒頭の「ひでじはバカだから」が何度か登場したのだが、どこで登場したのかは、一旦ご想像におまかせする。

 

試練その1:開業するも、売れない。

根本的な技術不足に加え、当時世間では、クラフトビール=個性的(言葉を選ばずいうと、まずい)の概念があったらしい。

 

試練その2:大掛かりな技術改革をして自信作が完成したにも関わらず、そんなに売れない。

ビール酵母の純粋直培養技術を導入。このとき、「ひでじビールはおいしい」と色んなところに営業していたこれまでの自分を否定せざるを得ないほど、おいしいビールができたそう。なのに、売れない。原因は、社長いわく「一度でもマイナスな部分がインプットされてしまうと、人は同じものに再トライしようとはしないでしょ?」とのこと。納得。

とはいえ、当時この技術を導入したことで、地ビール業界ではめずらしいラガー系の商品で勝負できるようになったのだとか。

 

試練その3:延岡市民・宮崎県民を一旦捨てる決意!?

その名も、情報の逆輸入作戦。「宮崎県民に買ってもらえないなら、東京の人に取引をしてもらおう!そして、コンクールに片っ端からエントリーして賞をとってやろう!それをメディアにたくさんとりあげてもらおう!」というわけだ。これは思惑どおり。その頃、宮崎では、「東京で、ひでじビールが売れとるげな」状態。県民に「ひでじビール」を手にとってもらう機会がだんだん増えていったそう。

 

試練その4:ひでじビールの撤退が決定 → 当時の社長に買収を持ちかける。

好調に思えた【試練その3】から3年ほどたった頃の話。当時の代表取締役が亡くなったことで会社が方針転換。現社長が当時部長として出席していた会議で突きつけられたのが、「ひでじビールの撤退」だった。途方にくれた現社長が会議の帰りに車の中で考えついたことが、「ひでじビール」を自分の力で残すことだった。「貯金なし、人望なし、ネットワークなし。あったのは熱意だけ」。社長は笑いながらさらっと話してくれたんだけど、どれほど大変だったかは、たぶん想像を絶しているはずだ。

D221a7a0b3ef05dc72dd50a601f5f08e6ef5d453

ということで、2010年11月に、新生「ひでじビール」がスタート。この時に、徹底して地域貢献をすると決めたんだそう。なぜなら、地元の有志の人たちの応援を受けて独立し、これまでたくさん地域の人に助けられてきたことが痛いほど身にしみていたから

 

そして、試練その5:「2010年」&「2011年」

口蹄疫、新燃岳の噴火、鶏インフルエンザ。宮崎の一次産業、観光産業は大打撃。「もうダメかもしれない」と思っていたこの頃は、県外の取引先から支えてもらいながらビールづくりを続けてきたそうなんだけど、宮崎県民として心が晴れることはなく・・・

一方的に、
宮崎の農業を応援!

25e778a101a1518b590dddee3cfcf0f643cdc473

数々の試練を乗り越えながら、より深く意識していったのは、やっぱり「地域」とのつながり。少しでも宮崎の力に、との想いを込めて走り出したのが「宮崎農援プロジェクト」。宮崎の農畜海産物を積極利用した商品をつくり、県内の地域活性化につなげていく。マンゴー、あやむらさき(宮崎の紫芋)、古代米、飫肥杉(おびすぎ)まで・・・。これまで数十種類もの特産物がおいしいビールとなって世に送り出されてきた。

上にならべた特産物を見て、「ん?」と思った方もいらっしゃるかもしれないが、ホームページにてこんな言葉を発見した。

注)限定醸造ビールでは、枠を外れて楽しむ場合もあります。それもまた少量生産ならではの楽しみ・・!

遊び心がなんともステキ。でもこれ、あくまで発想の話。姿勢はいつも全力投球だ。

とにかく、宮崎。

B696c80b35f12dcc934d9ab36582b466bc936bf2

「ひでじビール」の10年来の夢、それが「オール宮崎産」。しかも、原料だけじゃなくて可能な限りぜんぶというから驚きだ。

そして、その夢に近づいたのが約1年前に完成した「YAHAZU(やはず)」。ノウハウはもちろん、麦芽、酵母、そしてタンクまで宮崎産を実現している(このとき、残るはホップだけ!)。 ちなみにこちらの「YAHAZU」、一般販売はなく、宮崎県内の飲食店でのみ飲むことができる。「このビールが飲みたかったら宮崎へこい!」というわけだ。

A566c9da994134e9357c1d9646e5fd4580c0a136

ここで少し、タンクに焦点をあてる。

設置当時、ビール用タンクの製造を行っている企業は日本で数えるほどしかなかったそう。“なんとか宮崎でできないか?”と考えた社長の頭に浮かんだ仮説がこれだった。

「延岡には、世界のトップランナーである旭化成がある。そして旭化成を支えてきたのは延岡の中小企業や下請け企業。世界レベルの溶接技術と研磨技術をもってして、延岡でビールタンクがつくれないわけがない!」

思い立ったらすぐ行動するのがひでじ流。またまた熱意で地元企業を説得したところ、「ひでじさんが言うなら」と未知なる挑戦にも関わらず快諾してもらったそう。結果、より高品質の醸造ができるようになった宮崎製タンクがひでじクオリティに拍車をかけたのだ。

そして、ついに今夏、九州初のホップの収穫に成功!そもそもホップの原産地はヨーロッパ。日本でも北海道、東北など北のほうの一部地域で生産されていたりする。ドイツ・バイエルンのホップ栽培指導者に、宮崎の気象条件などを伝え、相談したところ、返ってきたこたえは「NO」。不可能と言われてもめげず、育てつづけ、初収穫にこぎつけたのだ。真のオール宮崎産ビールを飲むことができる日も、そう遠くはないのかもしれない。

外貨を稼いで、
地域に落とす。

地産地消+地産外消。地域でつくり、地域で共有しつつ、海外までをも市場に取り込む。創業当時に決めた「徹底して地域貢献をする」ことを体現した、本気の地方創生なのだ。

427b9a15d78e8a73d3f03ac8601a9b049b3e3a77

冒頭で取りあげた「ひでじはバカだから」という言葉。社長はこの言葉を、一見無謀に見えることに挑戦した話をする際の前置きとして使っていた。自分のために挑戦し続けるのでもスゴいことなのに、この話上の一連の挑戦はすべて「地域」のため。「ひでじビール」は、きっと、宮崎のために何かがしたいという一心でここまできたのだ。そして、それに結果として「世界一」という冠がついたのである。

 

締めは、社長が大好きだというこのフレーズをおすそ分け。

〜大いなる田舎〜 行縢から世界へ

Licensed material used with permission by 宮崎ひでじビール
海外へ行き、ビールを飲んで、給料がもらえる。世の中には、こんな求人があるんです。フロリダを拠点にクラフトビールBARのチェーンを展開している「World ...
小規模なビール醸造所で職人たちがつくるクラフトビール。狂乱ブームの波が過ぎコーヒー人気のように、ようやくスタイルやシーンに浸透してきた日本。けれど、海外で...
次々と専門のお店ができて大流行中のクラフトビール。ところで、そう言えば少し前に「地ビール」なんて言葉もありました。いまいち分からずに使っているこれらの言葉...
IPA=インディア・ペール・エール。クラフトビール好きならば、この言葉に敏感に反応してしまうかもしれない。ビールらしいホップの苦みを押し出したもので、クラ...
最近、こんな疑問を感じたことはありませんか?「クラフトビールはビン入りよりも缶に入ったもののほうが多い」と。どうやら日本だけではないようです。クラフトビー...
お酒好きにとって、旅のお楽しみといえばご当地の地酒。北欧ではアクアヴィットというジャガイモやトウモロコシを主原料としたアルコール度数40度以上の蒸留酒が伝...
埼玉県の小川町に、茶色い屋根の建物が、ぽつんと建っている。「土地と建物は借りているけれど、それ以外のことは全て自分の手で作っています。なんでも自分でやらな...
日本でもすっかり定着したクラフトビール。ブルワリーレストランがオープンしたら足を運んだりするだけでなく、酒屋やコンビニで珍しい銘柄が顔を見せると思わず手に...
最初に断っておくと、自分はフード専門ライターではないので、ハンバーガーに限らず世界一を決めるような舌は持ち合わせてない。けれど、いちバーガーマニアの意見と...
最近、発泡酒の味が改良されていて、ビールとの区別が難しいときがあります(自分だけ?)。もはやビールである必要なんてない、むしろ発泡酒の方が好き、という声も...
山梨県北杜市にて、オーガニックな自然栽培を行なっている農業の団体「宇宙農民」。そこでは現在、無農薬のホップを栽培し、それを使ったクラフトビールづくりに取り...
トラベルやカルチャーの情報を中心に発信している米メディア「Matador Network」。同サイトに「クラフトビール好きにベストな世界の17都市」という...
日本でも盛り上がりを見せるクラフトビール。実はこれ、もともとアメリカからスタートしたムーブメントなんです。大手ビールメーカーの作る大量生産のビールに満足で...
京都市のほぼ中心に位置する烏丸御池──。今に残る京町屋で楽しめるのは、趣向を凝らしたクラフトビールと日本酒、そして創作料理。この地だからこそ実現したコラボ...
今年9月、日本で本格的にスタートしたパタゴニアの食品ビジネス「パタゴニア プロビジョンズ」。個体数が豊かで持続可能な群れのみから捕獲し加工したスモークサー...
本格的なクラフトビールの味わいを、自宅で手軽に楽しめるキットが登場しました。たんにサーバーからグラスに注いで終わり、なんてものじゃありませんよ。なんと、発...
古代文明からはじまり、約6,000年の歴史を持つとも言われている、ビール。一般的に手に入るビールから、地域限定のクラフトビール、一部のBARでしか飲めない...
職人さんが丁寧に造った、贅沢なクラフトビール。本来の旨味を引き出してくれる、美味しいおつまみと一緒に味わうとさらに最高です。絶対に行きたい!都内の美味しい...
オランダのビール会社ハイネケンが所有するカリフォルニア醸造所Lagunitas Brewing Companyが、マリファナを原料としたビール「Super...
お店で飲むのも良いけれど、ときには家でゆっくりしたい。そんなときに役立つ「お家ビール」がおいしくなるポイントとは?ぜひ知っておきたい4つのコツを、リース恵...