ハイブリッドな「活版印刷」ってなに?

活版印刷というと、なんだか「昔の技術」という印象がありませんか?実は、伝統的な活版印刷技術も進化を遂げているんです。

アメリカでは2000年代前半からレタープレス(活版印刷)スタジオが数多く設立されて、グラフィカルなデザインのグリーティングカードや名刺が販売され、活版印刷が再び見直されています。

そして東京・あきる野市にも、そんな活版印刷のスタジオがあります。2011年に市倉郁倫さんと淑子さんご夫婦が立ち上げた、名刺やポストカードをデザインから印刷まで一貫して手がける活版印刷ブランド「Bird Design Letterpress」です。

2e57310fe5f33adf29bd16f9d9efa4e714a135c5

Madu & Bird Design Letterpressの2017年レタープレスカレンダー(写真提供:Bird Design)。

500年前からある
活版印刷

そもそも「活版印刷」は、15世紀にヨハネス・グーテンベルグが発明した印刷技術(世界史の授業で「ルネサンス時代の三大発明のひとつ」って習いましたよね)。

これが、文字が彫られているハンコ状の金属(活字)です。Bird Design Letterpressでは「正楷書体」という書体の鉛活字を使用しています。

88f26a093ec702ef00776d14540d76ece968fb79

その活字を組み合わせて文章にした板(組版)を作り、その組版にインクを塗って印刷します。

06df751bcf0947b115ce7d4e3e69c3f69892dffb

英語であればアルファベットの活字だけで事足りますが、日本語の場合は平仮名と漢字両方の活字を揃えなければなりません。

漢字の活字は、いろは順ではなく、このように部首ごとに分類されています。

799085f67993601c24fb06c9848df13c21d62f9d

活字と共に受け継がれてきたノートには、どの漢字がどの部首に分類されているかが書かれています。

783c774869c2d75d936b011fc63ee3c3e48f3849

ちなみに、普段私たちが目にする書籍やチラシなどの印刷物の大半は「オフセット印刷」。パソコンのデータを忠実に再現できるため、カラフルな印刷や写真の印刷にも適しており、この技術によって大量印刷が可能になりました。

このオフセット印刷や家庭用のインクジェットプリンタが普及したことで、一色ずつしか印刷できず手間も時間もかかる活版印刷の需要は、次第に少なくなっていきました。

では最近になって、なぜ再び活版印刷が注目を集めているのでしょう?

ハイブリッドな活版印刷
「樹脂凸版」とは

実は、先ほどの鉛活字を使った伝統的な活版印刷以外にも、もうひとつ別の素材を使った印刷方法があります。それは、パソコンで制作したデザインを照射した樹脂凸版を使う方法です。

今回は活字と樹脂凸版両方の素材を使って、実際に活版印刷を体験させてもらいました。まず、このようにパソコン上のデータから出力したネガフィルムを、

B4e46de2e86803cd48492ca5d399d2e035877f8c

感光性樹脂凸版に乗せます。

077f875a850a3b0adc4dd14cc123dd38dc027fdb

約3分半紫外線を当てると、

0c0c3625e56c3f78827e1dfc1ce56743e6ede2fd

印刷をするための樹脂凸版が出来上がります。このように切り取って使います。

7adc6a57695644f192b7d8dae7cecf7fabd878f5

活字と樹脂凸版を組み合わせて並べ、組版を作ります。さて、どんなふうに印刷されるのでしょうか?

8572a6a77cb420c64921161cc56c5a69021f805e

その間に郁倫さんが、ワークショップで使用している「手キン」という手動活版印刷機に、インキを塗って準備してくれています。

7409ee084bef5b9568f5d1f183025f6c7e24b139

印刷機に組版をはめます。

E2e8a50ba70ece9d9a237108331d0f404af31028

取っ手を両手で持って「ガチャコン」とプレスすると、一枚刷り上がりました!

A340acdc154e26f8ee04d99f103d99d352ff51f7

英語の部分は鉛活字、シマウマのイラストは樹脂凸版で印刷されたメッセージカード。細い線もインキがかすれたりつぶれたりすることなく、綺麗に印刷されました。

Adbcb7dec1076748cc1e1e2fdf1a1d7954373cb9

ちなみに普段Bird Designで使用されているのは、先ほどの手動印刷機ではなく、この大きな「ハイデルベルグプラテン印刷機」という活版印刷機。最大約40トンもの印圧をかけられるため、活版印刷特有の凹みがより深くくっきりと出て、立体感のある印刷物に仕上がるのだそう。

0af19065e1759f13c69e48cfbed84d3ca90e7d7e

また、現在日本に流通している樹脂凸版のほとんどは0.95mmのものですが、Bird Designではその1.5倍の1.52mmのディープレリーフ樹脂凸版を採用しています。適度な硬度と弾力性があるため、より深くて柔らかい凹みができるのだそう。

理想的な印刷物を作るために、様々な工夫がされているのです。

金属活字での活版印刷は、使用できる書体やサイズ、レイアウトに制限があります。一方、パソコンのデータから作成する樹脂凸版での活版印刷は、書体やサイズ、レイアウトの自由度が高く、イラストやロゴも入れることが可能なのです。

06b0c48661ab5b11aa6121a0aceff22ab3e68bbf

イラストレーター・安西水丸さんの作品集『ON THE TABLE』のオンライン特典として配布されている活版印刷のオリジナルポストカード。ブックレーベル〈Baci〉より出版(写真提供:Bird Design)。

72afd10c646d8895e9389bb29cc4d4b1dd480467

ディープレリーフ樹脂凸版によって、細かいドットまで綺麗に印刷されています(写真提供:Bird Design)。

90dcdbdff65823330383f7d1d9556cb0a475559a

Bird DesignのHPにあるレイアウト例から選んで、注文できる活版印刷名刺(50枚 ¥6,480〜)。こちらはディープレリーフ樹脂凸版で印刷されたもの。自身でデザインしたデータを送ってオーダーすることも可能。

樹脂凸版を利用した活版印刷は、伝統技術とテクノロジーを融合した「ハイブリッドな活版印刷」なのです。こうした進化があったからこそ、また活版印刷に魅力を感じる人が増えてきているのでしょう。

Da78023f781330d93ee87dbfd9729fe96b0b8111

豆本作家・赤井都さんとのコラボレーションでできた活版印刷の豆本。

9月には、活版印刷のメッセージカードが作れるワークショップを予定しているそう。詳細はホームページをチェックしてみてください。

そっと豆本、ふわっと活版 6

日時:2017年9月26日(火)〜10月2日(月)
会場:神保町いちのいち 神保町店
東京都千代田区神田神保町1-1三省堂書店内

Photo by 田野英知
最近、フリーランスで仕事をしている方や個人店を経営している方のなかで、名刺やショップカードを活版印刷で作る方が増えています。私が「Bird Design ...
活版印刷の印刷所が少なくなっているなか、「echos」は大阪・東船場の築約40年の煉瓦造りの建物に誕生しました。ちなみに、関西では初の活版印刷を使ってもの...
コーヒーを飲んでいると、知らず知らずのうちにカップの底に付着する「茶色の染み」。もしアレがポストカードに付いてしまったら、普通は出すのをやめて捨ててしまい...
撮影した写真をその場で現像してくれる。つまり、インスタントカメラの役割を、強引にもスマホのケースに内蔵させちゃったのが、この「Prynt」です。あるオモシ...
はじめに伝えておくと、これから紹介する製品は、現時点で日本での発売予定はなし。ただし、将来的な上陸が期待される要チェックアイテムなのです。特に頻繁にスマホ...
最近、ポストカードを買うようになったんです。いろいろ持ってるんですよ。小浪次郎さんや「MOUNTAIN MORNING」のイベントで購入した小嶋晋介さん。...
「オーダーメイド」と聞くと、どこかハードルが高い印象。当然、普通のモノに比べると割高だし、そもそもどこでどう依頼したらイイのか分からない人も多いはず。でも...
フードクリエイティブファクトリー暮らしを楽しくするキッカケになる記事を書いています。「大切な人との暮らしをもっと楽しく」を理念に活動する食と暮らしの企画制...
「スマホ de チェキ」は、時間がかからない上に、鮮明に写るところが◎。海外でも話題になっています。スマホのカメラ機能って優秀なのに、画像データを現像する...
仕事に疲れて、家のドアを開けたら郵便物の山。請求書が混じっていたり、カードや光熱費の明細が入っていたり、思わず「はぁ〜」とため息が漏れそうな瞬間ですが、も...
ニューヨークとサンパウロ。海を越えて遠距離恋愛をしていた、デザイナーのNeiさんとKateさん。そんなふたりはちょっと小洒落た方法で、お互いの愛を確かめ合...
家って「建てる」ものだと思っていました。土台を築いて、骨を組んで、壁を打ち付けて…。大規模な設備と長い時間が必要なものだと。でもこれからの時代、たったひと...
噴火や土砂崩れ、洪水が起きたら、どのエリアが危険なのか?どこが安全なのか?「状況をきちんと把握できる正確なマップ」がなければ、救援活動を行うことができませ...
知人の結婚や出産、卒入学の時などに、祝福の想いを込める「ご祝儀袋」。直前になってコンビニで購入なんてことになりがちですが、できるなら前もってしっかりとした...
時として「オー、ジャパニーズ・スタイル!」とも揶揄されがちな、名刺交換。外国人から見ると一風変わったこの儀式も、日本のビジネスシーンにおいてはとっても大切...
毎年この時期になると、世界各地で国際的なブックフェアが開催される。なかでも『NY Art Book Fair』はアメリカを代表するブックフェアで、アーティ...
London’s Royal College of Artの学生、「Simin Qiu」さんがデザインした「水道」のアイデアが美しくてとても機能的!こんな...
仕事柄、全国のいろんなメーカーや職人さんに取材させていただく機会があります。その度に素晴らしい思いや技術に感動するのですが、実際にプロダクトを購入して自ら...
紺色のボディに金色の文字。一見すると、日本の5年用パスポートのよう。ですが、そこには「UENO WELCOME PASSPORT」と記されています。一体、...
サンフランシスコを拠点とするクラウドファンディング「Indiegogo」。日々たくさんの面白いアイテムが飛び出すこのサイトで、今月一番人気だったアイテムが...