この麺が、ラーメンの「全米制覇」を可能にする!

日本中を席巻したラーメンブームがニューヨークに上陸して、早数年。その勢いは未だとどまることを知らない。しかしその30年以上前から、ニューヨークのみならず全米のラーメンシーンを縁の下で支え続けてきた企業がある。その立役者の名は、Sun Noodle(サンヌードル)。創業以来、常に時代の一歩先を読み、戦略を繰りだしてきたサンヌードルが、ニューヨーク、いや全米のラーメンシーンに再び先手を打って出る。これからのラーメンの新常識、すでにサンヌードルの手中にあり。

 「トレンドラーメン」
だけならもういらない?
増え続ける需要

近年、ニューヨークは熱狂的なラーメンブームに湧いている。新しいラーメンレストランが次から次へと生まれ、斬新なメニューやしゃれた店構えで、味にもサービスにもうるさいニューヨーカーの胃袋と心を満たしている。日本とは違い、ラーメンは少し高級感のある「トレンディな外食」と認識され、一杯15ドル超えも珍しくない。しかし一方で、「自宅で手軽においしいラーメンを楽しみたい」というニーズが育ってきているのも間違いない。

その増えつつある需要に応えるべく、先陣を切った企業がある。1981年、若干19歳の若さで三台の製麺機を抱え、海を渡った一人の日本人青年、夘木栄人(うきひでひと)が、ハワイで誕生させたSun Noodle(以下サンヌードル)だ。クライアントであるレストランそれぞれの味にあった高品質のカスタムメイド麺をつくるヌードルメーカーとして、全米業界No.1のシェアを誇る企業に成長。アメリカ本土のラーメンブーム突入前の2004年には、いち早くロサンゼルスに第二の工場を構え、急増する需要に万全の体制で臨んだ。2012年には東海岸にも冷凍しない新鮮な麺を届けるべくニュージャージーに工場を建設。そして昨年秋、全米きってのオーガニック・グルメスーパーマーケット、Whole Foods Market(以下ホールフーズ)のノースイースト地区とタッグを組み、「化学調味料フリー」のラーメンキットの発売を開始した。

 先手必勝。
ラーメンを「健康食」へ

Medium fb15f8bed774f1f445fe1b5ee034d83fd59b39d4

ホールフーズには、健康志向のアメリカ人がこぞって通う。アメリカ国内だけでも300以上の店舗を展開。ホールフーズの厳しい基準をクリアした商品だけが店に並ぶことができる。
「ラーメンは多少コレステロールが高くても塩分が多めでも美味しいから味わいたい」と考える日本人。一方、ニューヨークでは日常食としての普及には、「ヘルシー」ということが絶対条件。そのニューヨークにおいて、ホールフーズの店頭に「ラーメン」が並ぶということは、ラーメン業界での大きな転換といえる。まさに鋭い先見の明を武器に道を切り開いてきたサンヌードル。今回もまた先手を打ってみせたのが、その未来を任されている二代目の夘木健士郎だ。このラーメンキットの発売は、ホールフーズからのアプローチで実現に至ったという。「僕たちはこの企画が持ち上がる1年以上前から、化学調味料無添加のラーメンの開発に取り組んでいたんだ」

健康志向がブームのニューヨーク。ホールフーズのノースイースト地区から声がかかったときが「パーフェクトなタイミング」となったのも、健士郎がニーズをいち早く察知し、実現に乗り出していたからだ。また、このコラボレーションのためのマーケティングの費用は全てホールフーズが賄っている。それだけ同店が力を入れているという証拠だ。味噌と醤油という王道のラインナップ。スープと麺二食分が5ドル99セントとの手頃な価格設定は、「ラーメンを気軽に家庭で楽しめるもの」にする、大きな役割を担う。

 「豚骨ラーメン」しか知らない
アメリカ人にもの申す

Medium ff12fcf868fa13d4750a9f555529d5627bd62c00

サンヌードルの新たな試みは商品の開発、販売にとどまらない。水質も材料も違うアメリカで、日本と同じ味とクオリティの麺を、しかもそれぞれの店の味に合わせて作っている。その卓越した知識と技術を頼って、教えを請いにくるラーメン店は多い。実際にオープンを手伝った店もいくつかあり、今では2号店、3号店を出すまでに成長した店も。そうした経験から、3年前、ニュージャージーの工場内に、日本人ラーメンシェフと協力してアメリカのラーメンシェフ向けに、「ラーメンラボ」を開設。コンサルタント兼ラーメン文化の教育を行っている。

「当初は業界人のみが対象で、一般向けにラボを開くつもりはなかった。でも、豚骨ラーメンしか知らないアメリカ人が、鶏ガラスープを出す店に行って『これはラーメンじゃない』っていうような話を聞いて、シェフだけでなく一般のアメリカ人にも、地域ごとに異なる日本の豊かなラーメン文化を教育する必要があると思った。それに、一般の人たちの間でもラーメンを自分でクリエイトしたいというニーズが上がってきているんだ。実際に、最近ではラーメンをケース買いし、好きな具材をのせ、自宅でラーメンパーティをする人たちもいるからね」

思い立ったら、行動。「アメリカにおけるラーメン文化の啓蒙」というミッションのもと、サンヌードルは今年1月、ローワー・イースト・サイドにプロのみならず一般の人にも開かれた「新生」ラーメンラボをオープンする。一般向けのラーメンセミナーも開講予定だ。「ラーメンラボがこの産業を盛り上げる力になればうれしいし、それは自分たちのビジネスを高めることにもつながる」と話す。味噌、醤油、つけ麺、まぜ麺の4種類のラインナップを揃えて、あとは開店を待つのみ。

 食卓から進化する
「新種ラーメン」が
世界を変える日

Medium a37b7bfceab29e9cf3260e275d6f6d3cd60226bd

「ニューヨークやロスにはもうすでに十分な数のラーメン屋がある。来年は、ボストン、フィラデルフィアなど、メインストリームから離れた都市でラーメンブームが起こるんじゃないかな」。健士郎は今後のラーメンシーンをこう予測する。

「シェフの存在に重きを置く日本に対して、ここでは『ラーメンを通して何にチャレンジしているか』が大事。みんな色々な新しい味にオープンになってもっとラーメンを楽しむようになると思う」

ホールフーズで販売されるラインナップには、替え玉も含まれている。今後、ミリ単位で太さの違う麺も生産することを計画中だという。ニューヨークの各家庭の食卓から生まれ、インターナショナルに進化した独自のラーメンが、世界中の人々の舌を楽しませる日もそう遠くはないだろう。寿司でいえばアメリカで進化し、人々に長く愛され続けているカリフォルニアロールのように。そしてその布石を築いたのは他でもない、サンヌードルだ。

※この記事は、HEAPS Magazineで2015年1月15日に公開されたものです。

Photo by Tomoko Suzuki
Text by Haruka Ue
カップ麺やインスタントラーメンって、手軽で便利で美味しいのでついつい食べすぎちゃいますよね。でも、ベイラー大学とハーバード大学の調査の結果では、一部の乾麺...
インスタントラーメンが、アメリカの刑務所内でタバコに取って代わる“通貨”となった。「The Guardian」が報じたこのニュース、クライム映画やドラマに...
「味噌ラーメンの作り方」を説明した動画。そう聞いても、普通は「オシャレ」や「カッコイイ」というイメージは浮かばないですよね。でも、「Peaceful Cu...
ニューヨーカーが今、ソーシャルメディアで最も愛用しているのは「インスタグラム」だそうだ。だから、インスタグラムをのぞけば、旬なグルメやレストランが丸わかり...
スイーツを中心に日本でも火がつき、今グルメたちの間で高い注目を集めている台湾料理。その中でも歴史と伝統のあるのが「素食」です。素食とは、台湾の精進料理のこ...
本来食べ物が持っている、ビタミンやミネラル、酵素を効率的にカラダに取り入れる食習慣が「ローフード」です。だけど、厳格なルールにこだわらず、個々人のライフス...
これは、アメリカ西海岸で暮らす健康志向な人たちを中心に、人気が急速に広まりつつある「Buddha Bowl」。ブッダボウル(仏丼)?たいそうご利益がありそ...
スーパーでよく見かける、3袋1セットの焼きそば麺。たくさん買いすぎて飽きてしまったり、微妙に1袋だけ余ってしまうこと、ありますよね。じつはあの焼きそば麺で...
「一切のムダを出したくないので、レストランをはじめます」。 そんな型破りな宣言とともに突如ブルックリンに現れた“残飯”レストラン「Saucy by Nat...
2014年5月19日、当時国連の特別報告官を務めていたオリビエ・デシューター氏が、世界保健機関(WHO)の首脳会談で「不健康な食品はタバコよりも深刻な問題...
「おやつ」や「間食」と聞くと、罪悪感を感じてしまう人も多いのでは。健康的なものを食べたいけれど、近くに売っている場所もあんまりなくて…。「snaq.me」...
男女の平均寿命が「84歳」と、世界一の長寿大国を誇る日本(2015 WHO調べ)。その要因を一概に語るのは難しいですが、「健康的な食事」が理由のひとつかも...
手軽で人気のファーストフード。ぱぱっと食べられるのが魅力ですが、栄養バランスも気になりますよね。「FAST Food AID」はファーストフードを食べた際...
「一風堂」ニューヨーク支店の制服が、かっこ良すぎ!ニューヨークの「一風堂」が新たに取り入れたスタッフ用ユニフォームが、他に類を見ないスタイリッシュなものに...
夏は暑さで蒸れるなど、衛生面が気になる下半身。ここでは「Simple Organic Life」で紹介されている腟を健康に保つための7つのフードを紹介しま...
キヌア、チアシードに続くトレンドとして注目されている、スーパーフード「フリーカ」。昨年秋に日本に上陸して以降、ヘルスコンシャスな人々を中心にハマる...
寂れた街のストリートを、夜な夜な吹き溜まる不良どもが占拠する。おもむろに立ち上がると思うとスプレーを一振り。ふと朝目を覚ませば、昨日までなかったそれが、壁...
「日本に眠る愉しみをもっと。」をコンセプトに据え、「地方と食」にフィーチャーした様々なプロジェクトを展開する「DINING OUT(ダイニング・アウト)」...
秋の行楽シーズンに注意したいのが紫外線。真夏ほどではないにしても、外出時間が増えればそれだけ紫外線にさらされる機会も増えるわけだから。そんな週末お出かけあ...
健康のことを考えたとき、一番に始めるたいのが「食生活の改善」。野菜を多めに摂ったり、玄米にしてみたり、なんとなくでも栄養管理をする人も多いはず。しかし、そ...