到着するまでも美しい「熊本天草の橋」。調べてみたらすごかった

5年ほど前、熊本県の天草へ出張で行ったことがあります。大自然の美しさや魚介の美味しさは素晴らしかったけど、実は一番記憶に残っているのは「島にたどり着くまでの風景」。

そもそも九州本土から天草本島へはいくつかの橋を渡り、小さな島々をまたいでいきます。個性的な橋と島々という変化に富んだ風景と、車の窓から入る風の心地よさを今でも思い出します。

5年経った今、改めてその橋を調べると、「天草五橋」という名であることがわかりました。さらに一つひとつの橋が、建築物として多くの記録を残していることも。ここではそんな「天草五橋」の話をしていきたいと思います。

記憶だけじゃなく
記録も残してきた「天草五橋」

一号橋(天門橋)

Dd50e66e6e0719d49e6da7073b86c913f0d1e253

これは、三角〜大矢野島間にかかる「一号橋(天門橋)」。全長502mで、細長い部材を三角形に繋ぎ、それを繰り返して造られるトラス橋の構造をしています。

中央径間300mは、連続トラスとして開通当時世界第1位の長さを誇っていたのだとか。

青い海に、規則正しい白い三角形が美しく映えています。

二号橋(大矢野橋)

4e93c22545eee6fe98622802457062e81067c044

この「二号橋(大矢野橋)」は、大矢野島〜永浦島間を繋ぐ黄色いカラーが特徴的なランガートラス・合成桁橋です。

ランガ―トラスは、トラスをアーチで補強した造りのことを指します。橋の下部にはトラス橋の特徴である三角形が並んでいます。全長は249.1mで、156mにもなるランガ―トラス部分の長さは、開通当時日本第1位でした

三号橋(中の橋)

9c8045b65db4165cff8ea7f2e2c455372f516b9c

永浦島〜大池島間に架かる「三号橋(中の橋)」は全長361mで、ラーメン橋と呼ばれる構造をしています。「ラーメン」と聞くとどうしても麺類を思い出してしまいますが、ここで使われているのははドイツ語の「枠組み」を意味する言葉。

ラーメン橋は脚の部分が橋の上部を支え、それが中央部分で接合した形のものを指します。アーチのちょうど真ん中が橋の接合部になっているのですね。

四号橋(前島橋)

B36e682e98c7eb7151affa4d59afc99046a26ccf

最後に先ほどの中の橋と同様、ラーメン構造を持つ「四号橋(前島橋)」

大池島〜前島間に架けられています。全長は510.2mで、天草五橋の中では最も長い橋になります。すっきりとした細長い橋と、浮かび上がる島々の景色が美しい撮影ポイントです!

五号橋(松島橋)

0d113937cef66c62673807d7ce0fa5b5af391a29

前島〜合津間に架かる「五号橋(松島橋)」は、青い空と海にくっきりと浮かび上がる赤いカラーが美しい全長177.7mのパイプアーチ・合成桁橋です。

日本で初めて造られた本格的パイプアーチ構造の橋で、日本の建築史のなかでも大きな意味を持っているもの。

歴史の面影が残る
天草の石橋

1b67b8d8da889fbcb0380b88e48ca32f7b52f107

数多くの記録を残す「天草五橋」以外に、島に着いてからも見応えのある橋が見つかります。

写真の「祗園橋」は江戸時代以降に建造された石造桁橋で、国指定重要文化財に指定されています。ここは「天草・島原の一揆」で、一揆勢と唐津藩の守備軍が死闘を展開した歴史的な場所でもあります。

来島した際は、古き良き歴史を感じる石橋にも注目してみては?

ここで紹介しきれなかった天草の美しい橋は、こちらからも。

Licensed material used with permission by (一社)天草宝島観光協会
イルカ型のティーバッグを開発したのは、熊本県のとあるお茶屋さん。ペットボトルのお茶慣れしてしまった若い子たちに、もっと「淹れたてのお茶の美味しさを知っても...
震災からまもなく1年を迎える熊本。その節目となる4月16日(日)、表参道COMMUNE2ndで熊本の魅力を発信するイベントが行われます。この日だからこそ、...
男と女が運命的な出会いや別れをはたす場所といえば橋の上。こう決めつける訳じゃないですが、ある意味ラブロマンス映画の鉄板演出がこれでしょう。ルコントもカラッ...
コペンハーゲンに次ぐデンマーク第二の都市オーフス。風光明媚な海岸線が続くこの街で、今年、彫刻作品を展示するアートイベント「Sculpture by the...
車でごった返した都市部を抜けて、スピードに乗る高速道路。ここで、動物たちが無惨にも横たわっている姿を目にしたことはありませんか。自然の中に一本道を通すこと...
この週末、「みずあかり」が開催される。熊本に希望のあかりを——そんなテーマで毎年10月に開催されているこの祭典も、今年で14回目を数える。平成16年から続...
大都市を結ぶ鉄道網の整備が急ピッチで進む中国。その作業現場の風景を収めた、貴重な動画を紹介します。舞台は、鉄道橋の架設工事現場。人手をかけて作業にあたると...
米・大統領選から約1週間が過ぎた11月16日。クラウドファンディングの大手「Kickstarter」は、プロジェクト登録できる国のリストに、新たにひとつの...
熊本県宇土市にある、御輿来(おこしき)海岸。干潮時に干潟に現れる美しい砂紋が有名ですが、魅力はそれだけではありません。なんとココには、年に数日だけしか見れ...
サントリーニ島といえば、白と青のコントラストであまりにも有名なギリシャの人気観光地。エーゲ海に囲まれた美しい島を「一度は訪れてみたい!」と思っている人も、...
本来、橋の役目といえば、対岸への移動手段。しかし、エーゲ海に面するトルコ・イズミルに架けられたBostanlı橋は、そこにとどまりません。多くの人々がここ...
例えば、もしあなたが喧噪とした今の生活を離れて、島で暮らすとしたらどうだろう? そんな夢想をしたことがあるだろうか?「島」ということばを聞くと、無性に心が...
ついに、3Dプリンターによってつくられた橋が建設されました。鉄筋コンクリートで、コンピュータの計算によって、パラメトリックデザインという、使用する素材を最...
2016年4月14日と16日未明に、熊本と大分を襲った「熊本地震」。あれから1年と約半年。熊本出身者であり、当時、熊本で地震を経験した私の耳にうれしいニュ...
スイスのマッターホルンに世界一長い吊り橋が架けられた。全長494m、高さは85m。まさに天空に架ける橋だ。橋を渡る人の姿は、空中散歩をしているよう。高所恐...
米旅行情報誌『Condé Nast Traveler』が主催する「世界最高の島」。およそ77,000人の読者から選ばれた、2015年最も美しい島が決定した...
小笠原諸島母島の、美しい動画をご覧ください。
ハワイ・オアフ島には、地元のロコしか知らないビーチがまだまだたくさん。そのひとつがここ。金曜日のお昼から週末限定でオープンする、隠れ家的スポット。ため息が...
ここで紹介するのは、Airbnbで体験できる島旅の中から3つピックアップしたもの。「のんびり、ゆったり、まったり」。波の音でも聞きながら、ビール片手に、い...
2016年8月、ついにアメリカのカリフォルニア州ピッツバーグで、自動運転の車が実際に公道を走り始めました。走っているのはUberが運営するもので、車種はボ...