世界で最も乾燥した砂漠に、突如花が咲いた(画像あり)

枯れた砂漠が一面、ピンク色に染まった!?アメリカのメディアを中心に話題沸騰の写真。ここが、世界でもっとも乾燥した砂漠だと聞いても、にわかに信じられませんよね。この幻想的な風景が生まれた背景には、地球温暖化にも紐づくあの異常気象がありました。

不毛の砂漠がピンクに染まった!

Atacama1

ここはチリのアタカマ砂漠。20世紀初頭に記録された、173ヶ月降水量ゼロという事実から、「世界で最も乾燥した大地」として知られています。この不毛の大地が、ときにご覧のような幻想的な光景を見せるのだから、大自然の不思議さを感じずにはいられません。

「今年の花の咲きようは、私が赴任した過去18年の中でこれまでに前例がないほど。それも、一年のうちに2度も花で埋め尽くされるなんて」

アタカマ国立観光サービスの管理者Daniel Diaz氏は、ピンク色に染まる花(ウスベニアオイ)の絨毯に驚きを隠せない様子。初めて目にする前代未聞の光景を「EFE」に語っています。
例年、春先に花をつけることはあっても、それを足元で見つけることの方が大変なんだそう。それが、2015年はまるで桃源郷のような光景が1度ならず2度も発生していると聞けば、彼の興奮にも納得がいきます。

エルニーニョの恩恵!?
乾いた大地に花咲かせた
2度の記録的豪雨

562faec900ee7

さて、アタカマ砂漠の南に位置する街アントファガスタの年間降水量は、わずかに1.7ミリ。ところが、強いエルニーニョが発生する年には、一転して大雨を降らせることがあると「Washington Post」は伝えています。

記録的な大雨による大洪水がチリ北部を襲った2015年3月、アタカマ砂漠に降り続いた雨は、一昼夜で24ミリに達しました。数字だけ見ればわずかに思えるかもしれません。しかし「砂漠に降る雨としては前代未聞レベル」だと Diaz氏。
さらに、同地域は、今年は8月にも例年にない大雨に見舞われました。まるで長い“冬眠”から目覚めたような、一面の花々とエルニーニョの因果関係。さらには、観測史上最大クラスのハリケーン・パトリシアによる影響で、長雨が続いたこともこの満開の花々をもたらした要因のようです。

皮肉にも、エルニーニョの年にしか見ることができない“砂漠の奇跡”。やっぱり、自然って不思議ですよね。

 Reference:Washington PostEFE
Licensed material used with permission by Planedia, EFE

人類の歴史は、輝かしい面ばかりではありません。片方の国が発展を遂げた影には、戦争に敗れた国もあり、産業発展のあとに振り子の揺れ戻しで衰退が訪れた街もありま...
地理も英語もまったく苦手。そんな私でも1人で行けた地球の裏側の、とある大砂丘ー。ブラジル北東部にある「レンソイス・マラニャンセス国立公園」。レンソイスとは...
もしも砂漠を旅するのならば、これなしにはまず生き延びれはしないでしょう。地平線まで見渡せてしまう乾いた大地で、お金なんて役には立ちません。結局、人間には「...
地理も英語もまったく苦手。そんな私でも1人で行けた、砂漠のオアシスー。アラブ首長国連邦・アブダビに位置する、世界最大の砂漠として有名なリワ砂漠を車で走り続...
鉛筆を差し込み、くるくる回すと”花が咲いた”ーー。だれでも一度は経験があるかもしれません。捨てるにはもったいない輪冠状の削り屑。そこに着目したのが、日本人...
UAE(アラブ首長国連邦)の南部「リワの砂漠」に、巨大なソーラーパネルを設置した星型の施設ができるそう。その名も「オアシス・エコリゾート」。2020年のオ...
アフリカ・ケニアのトサボでは、近年降雨量が激減し、野生動物たちが乾燥に苦しんでいるそう。そんなサバンナに「オアシスを作ろう」と奮闘している、ひとりの男性が...
「Higher Perspective」で話題になった心理テストは、たった5分であなたの今の状況が分かるというもの。当たってる?当たってない?と、友だちと...
学生時代からこれまで53カ国をまわり、独立した現在も仕事をしながら国内外を飛び回っている筆者。忘却の彼方にあった旅の記憶をひっぱり出して、様々なテーマで「...
世界最大のサンゴ礁地帯グレート・バリア・リーフは、その昔、日本列島がすっぽり入ってしまうほどの面積があったそう。栄養豊富な水質の良い海には、多くの魚が暮ら...
まだ見ぬ未知の生物がうじゃうじゃいる深海で、一輪の花を咲かす奇妙な生き物「ビーナスフライトラップアネモネ」がアメリカ領サモアで発見された。“Flytrap...
農家の人たちは農薬を使う代わりに、花を植えた方がいいかもしれない。これは、フードエディターのWilly Blackmore氏の意見だ。Blackmore氏...
それは、フランスのATLANTIDE ORGANISATION Internationale社が主催する、地球上で最も過酷なマラソン。毎年3月下旬から4月...
新聞や雑誌の切り抜きを利用した、コラージュ作品を得意とするイギリス人アーティストのJoe Webb氏。パソコンによる加工を一切施さず、ただ切って貼るだけの...
岩陰からひょいっと顔を向ける、テディベア似のぬいぐるみのようなこの生き物。新疆ウイグル自治区で、およそ20年ぶりに目撃され、「パンダよりも断然カワイイ!」...
「記録は塗り替えられるためにある」スポーツ競技をはじめ、他人と競うことに意味のある種目においては、喜ばしい記録更新。でも、こちらは歓迎しないもの。2015...
1980年に出版され世界的な反響を呼び起こした、とある女性の回顧録がある。日本では「ロビンが跳ねた」というタイトルで発売された「TRACKS」のことだ。7...
クリエーターエージェントクリエーター×クリエーターから生まれるコンテンツメディアqreators.jp生花を髪に飾りつける「花結い」の技法で独創的なヘッド...
地上600kmから超高解像度の人工衛星で世界各地を撮影すると、どのように見えるのか?ベストセラー『奇界遺産』やテレビ番組『クレイジージャーニー』などで注目...
2015年より、毎年10月1日は「International Coffee Day(コーヒーの日)」。認知度はイマイチながら、今年も各地でイベントが開催さ...