「進歩が必要だとしたら、それは人間の精神力だ」。92歳のエッセイがグサっとくる

いま、小説家 佐藤愛子さんのエッセイ『九十歳。何がめでたい』が注目されています。執筆時の年齢は92歳。彼女が綴る文章は、辛辣な表現がありながらも人生を真っ当に生きるための教訓が刻まれており「笑った!」「とにかく痛快」などの声が出版社に寄せられているそうです。

人生の酸いも甘いも知り尽くした彼女の意見は、読む人によっては、怒りを覚えることもあるかもしれません。しかし彼女の言葉をよーく見てください。日本とそこで生きる人々の営みを大切に思う「優しい気持ち」が溢れていますから。

私たちの生活は
もう十分に向上した

Medium db8f06ee3a1fa3d0513492d6beec8f181c8987bc

技術の進歩が進み、日に日に便利なモノが日常に溢れるようになりました。いまある便利な道具も、数年後には、さらに進化しているでしょう。

佐藤さんは、そんな刻々と便利になっていく時代をつぶさに見て生きてきた人のひとり。しかし、どうも便利すぎる世の中が性に合わないようです。

先日乗車したタクシーにて、高齢の運転手さんとスマホについての話になり、話題が尽きなかったのだとか。運転手さんと佐藤さんは

「調べたり考えたりしなくても、すぐに答えが出てくるスマホがこれ以上進化すると、日本人はダメになる…日本人総アホ時代が来る!」

と、意見が一致したそうです。

「進歩というものは人間の暮らしの向上、ひいては人間性の向上のために必要なものであるべきと私は考える。我々の生活はもう十分に向上した」

進歩が必要だとしたら
それは人間の「精神力」

Medium 56d300892b0d524ea19ab6675e0276195064b23b

日に日に生活が豊かになるなかで「もっと快適に」「もっと便利に」と、欲望は強くなるばかり。生まれた時からスマホや携帯電話がある人たちは、外で連絡が取れることや、わからないことを調べて答えまで出してくれる便利さをありがたいとは感じにくいのかもしれません。当たり前にあるのだから、感謝できないのは仕方のないこと。

例えば、スマホが故障したらメーカーにクレームの電話をします。「どうしてくれるんだ! 連絡がとれないじゃないか」と。そういう方々に「昔の人はね」と諭しても「バカか?」と言い返されるだけです。

そんな現状について、佐藤さんはこう言います。

「文明の進歩は我々の暮らしを豊かにしたかもしれないが、それと引き換えに、かつて我々の中にあった謙虚さや感謝、我慢などの精神力を磨滅させていく。もう進歩はこのへんでいい。更に文明を進歩させる必要はない。進歩が必要だとしたら、それは人間の精神力である。私はそう思う」

これは、私たちがいつからか忘れてしまった気持ちを目覚めさせてくれる、92歳の本音ではないでしょうか。世の中が便利になっていくことは否定しないながらも、俯瞰する目を持って、のめり込みすぎないように、というメッセージなのでしょう。

今年11月に93歳を迎えた小説家・佐藤愛子さん。彼女のエッセイ『九十歳。何がめでたい』は、これまで数々の困難を乗り越えてきたからこそ見える視点で、バッサバ...
2015年の秋、67年連れ添った夫を失った90歳のノーマさん。さらにその2週間後、自分自身にも「子宮がん」が発症していることを知りました。医師もベストな手...
1937年の『白雪姫』を皮切りに、これまで50以上の作品を世に送り出してきたディズニー。その多くには、ストーリーに彩りを加える「プリンセス」の存在が欠かせ...
「Elephant Journal」で紹介されたのは、4人の子供を持つ、40歳シングルマザーのリアルなブログでした。「40歳は、20歳の時と同じくらい私の...
時代が移ろいゆくにつれて、どんどん便利になる世の中。たとえば、発達する医療。そのおかげでわたしたちは、長生きができるようになりました。現在の日本人の平均寿...
大学も卒業し、社会人経験も豊富になってきた29歳。さまざまなことを経験し、生きていくうでの知恵も身についているはずです。「Jordan Gray Cons...
最近の「60歳」の人たちはとても若くてエネルギッシュだけど、こと電子機器に関して言えば、スマホを使いこなしていれば感度が高いほうで、パソコンの、しかも画像...
100歳を超えたおじいちゃんおばあちゃんが語る「人生のアドバイス」。その数、70人以上。フォトグラファーのポール・モブリー(Paul Mobley)さんは...
仕事、プライベート、人間関係など、30代は人生における大きな決断をすることが多い年代です。中でも35歳は人生のターニングポイントであり、人生戦略を見直すべ...
経営コンサルタントを営む小宮一慶さんは、仕事柄タクシーに乗る機会が多く、当然運転手さんと話すことも多いそうです。そして、タクシーの運転手さんにはじつにさま...
約1,000万円でクローン犬を生み出すビジネスを展開している韓国の医師がイギリスのテレビ局「Channel 4」である発言をし、物議を醸している。韓国企業...
もしも、せっかく企画した誕生パーティに誰も来てくれなかったら、とても悲しい気持ちになるでしょう。ましてやそれが、5歳の女の子だったら?そんな女の子を、絶望...
2015年9月のこと。ノーマさん(90歳)は、67年間一緒に連れ添った最愛の夫を亡くしました。そして、その2週間後に自分の体ががんに蝕まれてることを知った...
20代後半に突入してしまうと、30歳なんてあっという間。目指している夢に向かって、道は繋がってますか?「Elite Daily」のライターAlexa Me...
30歳は人生の仕切り直しです。良いスタートダッシュを切るために一度立ち止まり、自分自身と向き合ってみましょう。ちなみに、この感覚って29歳のシングル女性に...
92歳のHowardさんと93歳のLauraさん。二人は73年間連れ添った、ベテランカップルです。病気になってしまい先の短い妻Lauraさんを励ますため、...
3歳の娘がいる「Expanded Consciousness」の女性ライターAngela Amiraultさんは、こう語ります。「子どもは私たち大人にこの...
18歳の誕生日を迎えたアビー・バン・メートルさんの元に届いた、誕生日プレゼント。それは100年以上前のものと思われる、木でできた大きな箱でした。そして両親...
「一般的にはこう」と決められているような事柄を、一歩引いた視点で見つめ直し、考えを正す。その結果、人生がより充実する、なんてこともあるでしょう。「Thou...
いつまでも若々しくてキレイな姿でいたい。そう思いはするけど、実際のところは、年をとればとるほど、そんなモチベーションはなくなるんじゃないかと。だから、ヒラ...