毛色、瞳、遺伝子。この猫には、「たくさんの謎」が隠されている。

「キメラ」という生き物について聞いたことがあるだろうか。ギリシャ神話に出てくる生き物で、獅子の頭、ヤギの体、蛇の尻尾を持つ架空の怪物

本来生き物は、みんな自分だけの1種類の遺伝子セットを持っていて、ひとつの体は全て同じ遺伝子セットでできている。でもたまに、ひとつの個体が「ふたりぶん」、つまり2セットの遺伝子を持って生まれることがある。ざっくり言ってしまえば、これを「キメラ遺伝子」というのだ。猫のキメラ遺伝子はそれほど珍しいものではないそうだけれど、それでも彼女ほど見事な見た目は、科学者も驚く稀有な存在。

謎多きネコ
「ヴィーナス」ちゃん

キメラ猫のヴィーナス オッドアイ 

これが世間を騒がせている噂の猫ちゃん。美の女神「ヴィーナス」の名を持つだけあって、あまりにも美しい印象的な容貌をしている。それぞれ色が渦巻いて、宝石のように透き通る瞳。左右で全く違う個体かのような表情、そしてそれが反転し、混ざり合った色合いの胴体。自然が生んだこの驚くべきルックスに、生命の神秘を感じてしまう人も多いだろう。

まさしく「異なる個体」が混ざり合ったかのようなその見た目が、「キメラ猫」として話題なのだ。

キメラ猫のヴィーナス 黒猫と茶トラ

とはいえ、キメラを思わせる容貌だからと言って、実は彼女が本当に「キメラ遺伝子」を持つのかは未だ謎に包まれている。

オス猫の場合は、赤系と黒の毛が混じり合うトータシェル(サビ猫)のほとんどはキメラ遺伝子を含む染色体異常だそうなのだが、メス猫の場合はキメラ遺伝子を持たなくとも、染色体の関係からこの色合いになりうるのだそう。

本当の「不思議」は、瞳にある

キメラ猫のヴィーナス 青と黄色の瞳

でも実は、ヴィーナスちゃんがただの「珍しい模様」ではないとされる理由は、その瞳にある。オッドアイだというだけではない。猫の瞳は黄色や緑が多く、青の瞳は白い毛の多い猫でないと、めったに持って生まれてこないのだ

胸元のほんのひとつかみの毛だけが白いこの猫では、青い瞳が出現する理由にはならないと専門家は言う。彼女の存在は、研究者から見ても、それ自体がちょっとした「謎」なんだとか。

キメラ猫のヴィーナス 下から

本物のキメラ遺伝子なのか?それともただの偶然か?この瞳の色はなぜ出たのか?

これらの謎は本当のところ、きちんと皮膚の組織を取って、遺伝子検査をするまで分からない。もしもキメラ遺伝子の持ち主なら、顔の黒い部分と赤茶の部分で、異なる遺伝子が出るはず。彼女のヒミツが解明される日が楽しみだ。

ちなみにInstagramでは、飼い主に抱かれたり、寝たりひっくり返ったりと、より「猫らしい」のびのびとした姿を楽しむことができる。

キメラ猫のヴィーナス 口を開けた顔キメラ猫のヴィーナス 首を傾げているキメラ猫のヴィーナス 洗面台の上キメラ猫のヴィーナス 見上げるキメラ猫のヴィーナス ベッドの上キメラ猫のヴィーナス
Licensed material used with permission by gataquimera
研究報告によると、猫は人間の「ゆっくりとしたまばたき」を肯定的に捉えている可能性があるようだ。飼い主以外の人間が猫にまばたきした際に「避ける、動かない、近...
自宅で飼っているワンちゃんを気にかけ、猫好きであるのにも関わらず一緒に暮らすことができない男性。ただ、ど〜しても諦められなかった彼は、人様の家の猫とのツー...
猫の世界は偏見にまみれている!猫を飼い、かつては猫の本を命がけで編集してきた筆者が、2月22日の猫の日に際して伝えたい「猫とその飼い主に関する真実」。甘え...
ペットにもオーガニック!化学農薬、化学肥料、遺伝子組み換え、化学種子消毒なし、ヨーロッパで有機認証を取得した安心安全なタネから作るねこ草を紹介。
おうちカフェにもおすすめ。こんな時だからこそ楽しみたい、人気のお取り寄せスイーツを「バターサンド」、「チョコテリーヌ 」、「ヴィーガンスイーツ」、「クッキ...
見つけるとラッキーな気持ちになる「猫のひげ」。コレクションしている人も多いこの猫のひげを「雑貨」にしてしまったのが、「フェリシモ猫部」の発売した「猫のひげ...
今年もこの日がやって来た。ニャンニャンニャンの語呂合わせから、日本では2月22日を「猫の日」と呼んでいる。いつ誰が制定した?世界猫の日との違いは?などの意...
猫エイズウイルスキャリアの愛称「りんご猫」が、普通の猫と同じように暮らせることを知ってもらうきっかけにと、町イベント「ねこまつりat中野」が初開催。5店舗...
日本には、かわいいおみやげがたくさん。本当は、各地に旅をしがてらゲットしたいところだけれど、今は辛抱の時だから。人気コーナー「日本のかわいいおみやげ」の中...
「Apollo Peak」のCat Wine(キャットワイン)は、アルコールフリーの猫用ワイン!一人でお酒を嗜むのもいいけれど、愛猫と一緒ならもっと充実し...
気候変動問題に取り組むスタートアップ企業としてクラッカーを生産する「Moonshot」。同社の創業者は、革新的な方法でたちまちユニコーン企業にまで上り詰め...
世の中は猫派と犬派に分かれます。もうびっくりするほどきれいに分かれます。日本でのペット飼育数、初めて猫が犬を上回ったというニュースが流れたのは昨年末。今や...
レインボーカラーがオシャレな猫のジグソーパズル。実はこれ、パズルピースまで猫型でできているとか……!
Instagramから美しい写真を掘り起こして、表彰しようとはじまったのが「PHOTOBOX INSTAGRAM PHOTOGRAPHY AWARDS(P...
今インターネットで話題を集めているアイドル猫ちゃんがこちら。ふわふわで真っ白な毛並みが特徴のヴァン猫、エイロスちゃんです。瞳の色が綺麗なブルーとグリーンに...
新型コロナウイルスも、ころにゃんと倒してしまいたい。そんな思いを乗せて、岐阜・高山の「和菓子処 稲豊園」が作る「招福猫子まんじゅう」がマスク姿になって登場...
「Nintendo Switch」から同機では初となる本体カラー変更モデル「Nintendo Switch マリオレッド×ブルー セット」が2021年2月...
北海道釧路市の「ニュー阿寒ホテル」に唯一無二のサウナコンテンツ「フロストサウナ」が期間限定で登場。
SNSで15万いいねの反響を得た、クリエイター docco(@doccoina )氏の人気アート「猫吸い 」を描いたTシャツが5月15日より販売スタート。...
愛猫と一緒に遊びたい。だけど仕事をしなきゃいけない……。そんなニッチな葛藤を解消してくれるワークデスクを、世界中のクリエイターが自身の作品を発信するWEB...
「ネコリパブリック」が、かつて発売と同時に完売した話題のマスクの新デザインバージョンを再販。売り上げは保護猫カフェの運営に役立てられる。
岐阜・高山にある「和菓子処 稲豊園」の西側の路地では、猫たちが会議や逢い引きのために、夜な夜な集まってくるそうです。店主の中田さんが、そんな路地裏を行き来...
「もしも、猫と人間の役割が入れ替わったら?」飼い主の猫Steveと、ペットの人間Manfriedの織り成す日常を描いたマンガ「Manfried the M...
マッチングアプリのプロフィール画像に「猫を抱えている写真」を使うかどうかで、男性が女性とデートをできる確率はかなり変わるそうだ。米「コロラド州立大学」の研...