圧政から逃れ日本へ。ミャンマー人コミュニティ「リトルヤンゴン」誕生の理由②

東京の都市部を結ぶJR山手線の沿線でありながら、家賃や物価が比較的リーズナブルであることから暮らしやすいと評判の新宿区高田馬場。その駅前にミャンマー関連のお店が集まるリトルヤンゴンと呼ばれる地域が存在します。

なぜ、高田の馬場にミャンマー人のコミュニティができあがったのでしょうか?

日本ミャンマー・カルチャーセンターの所長・マヘーマーさんと落合さんにお話をお聞きしました。

ミャンマーの政治的状況から
生まれたリトルヤンゴン

──高田馬場にリトルヤンゴンができた時期は?

 

マヘーマーさん ミャンマーでは88年にクーデターによって軍事政権が樹立して以降、民主化運動のリーダーだったアウンサウンスーチーさんが軟禁されるなど、国内情勢が非常に不安定になっていました。

民主化運動の担い手が学生だったことで大学が封鎖されたこともあり、新たな環境を求めて海外に脱出する若者が増えたんです。

 

落合さん 90年代に入って、面倒見のいいミャンマー人夫婦が住んでいた新宿の中井駅周辺にミャンマー人が集まって暮らすようになり、僧院、料理店、輸入雑貨店などができ、そこに最初のリトルヤンゴンができました。

しかし、当時の軍事政権は海外渡航のためのビザやパスポートの発給に関して非常に厳しいこともあって、ビザの期限が切れてオーバーステイになる人や難民になる人も多かった。

そのため、外国人の存在が目立ってしまう中井のような住宅街よりも、都市部のほうが人混みに紛れられるからなどの理由で高田馬場に移ってきたようです。

©2019 TABI LABO

──軍事政権から民主政権に政治体制が変わったことで、リトルヤンゴンの在り方も変わりましたか?

 

マヘーマーさん 軍事政権時代は在日ミャンマー人同士でも軍事政権支持派と民主化支持派の間ではほとんど交流がなかったほど分断されていました。でも、今では同じミャンマー人として手を取り合って生活しているので、状況は大きく変わったと感じています。

当時は家族への国際電話も盗聴されていたほど情報統制が敷かれていましたから、そのころに日本にやってきたミャンマー人は日本社会でのルールがわからずに苦労したことも多かったでしょうし、いろいろな軋轢も生まれたはずです。

しかし、民主化以降に日本にやってくるミャンマー人たちは自国内で言論の自由やグローバルな価値観にも触れていますので、海外での暮らしに馴染みやすい人が増えているように思います。

 

落合さん 2011年に民主化されて以降はビザやパスポートの発給もスムーズになり、今、リトルヤンゴンにいる在日ミャンマー人のほとんどが正規の滞在資格を所有しています。

かつてはオーバーステイの関係で、仕事以外の活動範囲はコミュニティ内にとどまっていることが多かったのですが、最近は余暇や交流などにおいて、その範囲は広がってきています。

近年、リトルヤンゴンのミャンマー関連のお店が減少傾向にあるのは、そうしたことの影響ではないかと考えています。

ミャンマーの人々が集う高田馬場・リトルヤンゴンのグルメやショッピング、魅力的なカルチャーをリポート。
「銭湯特区」と呼ばれる、東京都南部に位置する大田区。ここは、東京23区内で最も銭湯が多い街です。40を超える銭湯の中から選んだ、東京・大田区の「天然温泉」...
東京都内で最も銭湯が多い大田区と並んで、温泉が「掘ったら出る」と言われている「江戸川区」。特に荒川沿いで黒湯が湧いていて、天然温泉施設が船堀地区に集中して...
カニ、エビ、貝を手づかみでワイワイ食べるシンガポール発のシーフードレストランDancing Crab東京都新宿区新宿3-37-12 新宿NOWAビル 2F...
NYで大人気のロブスターロールのフードトラック看板メニューは日本限定「わさび醤油×レモンバター」Luke's Lobster東京都新宿区新宿三丁目17-2...
東京の下町風情が残る観光地として人気の「台東区・墨田区」。このエリアの「休憩スポット」としておすすめなのが、銭湯。台東区と墨田区を合わせると、50を超える...
ビジネス街であり、古き良き商店街もあり、洒落たベイエリアもあり、新幹線や飛行機で移動するときのハブでもあり、古くは東海道品川宿として旅の要地でもある「東京...
9月13日、東京・新宿に米国のスポーツブランド「アンダーアーマー」の新店舗「ブランドハウス新宿」がオープン。世界初の旗艦店として、グローバル展開の重要な拠...
池袋駅の北口エリアに「新華僑」が誕生させた「池袋チャイナタウン」の実態とは?
横浜や神戸、長崎などとは異なり、東京・池袋の雑踏のなかに息づく「中国人コミュニティ=中華街」を歩くレポート企画。
「品川区」から始まった東京の天然温泉特集、第5弾は「世田谷区」です。今回は、「月見湯温泉」「そしがや温泉21」「THE SPA 成城」を紹介します。いずれ...
疲れや悩みを取り払って、リラックスしたい日もありますよね。そういう時は、温泉にザブーンと入ってみるのも良い方法のひとつだと思うんです。ここでは疲れも悩みも...
浅草のローカル文化を体感できる人と繋がるコミュニティ・ホテルWIRED HOTEL ASAKUSA 〒111-0032 東京都台東区浅草2-16-2htt...
新宿生まれのクラフトビールが飲める醸造所併設のビアバー&カジュアルダイニングY. Y. G. Brewery & Beer Kitchen〒151-005...
「東京アイスクリームランド」に続く第2弾。今回は「東京ドーナッツランド」です。場所は新宿区歌舞伎町。開催期間は11月1日〜18日です。
2020年春、新宿御苑のレストハウスが「スターバックスコーヒー」にリニューアル。
コミュニティを作る型破りなお茶屋が代官山に誕生 カジュアルに本物のお茶を楽しめるティースタンドTEA BUCKS〒150-0021 東京都渋谷区恵比寿西2...
世界に誇るフィンガーフードのひとつとして、「おにぎり」を挙げないわけにはいきません。だけど、これを日本固有のものと決めつけてしまうのは、どうやら早計。お米...
2016年7月20日。日本の政治経済、文化の中心である東京に「星のや」がついに開業。発信するのは、世界に認められる究極の「和のおもてなし」です。
20種類以上の煎茶を飲み比べできる銀座から日本文化を発信する煎茶専門店煎茶堂東京〒104-0061 東京都中央区銀座5丁目10-10https://www...