学校では教えてくれない、世界の「離島」にまつわるストーリー

世界には、魅力的な「離島」がたくさんあります。その島の歴史やルールを紐解いていくと、そこには必ず理由があります。

おもしろ地理学会が編集した『世界史からこぼれ落ちた離島伝説』を読むと、そんな離島に関する秘密が興味深くまとめられていました。

謎の壁画を残したのは、海賊?
【ピピ島】

8877ca1a34f9c010ddf07f8965a83632cb6443aa

ピピ島は、タイの南部クラビ県に属した島。正確には大小6つの島々の総称で、プーケット島からおよそ45㎞離れています。この島の最大の見どころは「バイキング・ケイブ」。ゴツゴツした岩場に大きく口を開けた洞窟で、現在は一般の立ち入りが禁じられています。

この洞窟には謎の壁画があることでも有名で、描いた人が誰なのかは、いまだに判明していないそうです。洞窟の深さは500mにも及んでいて、奥は鍾乳洞のようになっています。洞窟の右側に壁画があり、そこにはヨーロッパ、アラブ、中国といったあらゆる地域の船が描かれています。

海賊の隠れ家だったのではないか?とも言われており、バイキング・ケイブという名も、そうした言い伝えからつけられているのです。

残念ながら詳しい年代はわかっていませんが、絵は鳥の血と土を混ぜて描いたものだそうです。もし海賊船を描いたものだとすれば、いつの時代のことなのか…。なんともミステリアスです。

コロンブスが心から愛した
【エスパニョラ島】

C6224062aa14339a1f46289e8c78474eed430841

カリブ海のほぼ真ん中に位置しているエスパニョラ島。マイアミから飛行機に乗れば2時間程度でたどり着くことができます。エスパニョラ島の大きさは北海道と同じくらいで、西側をハイチ、東側をドミニカ共和国で分け合っています。

この島は、1492年にコロンブスによって発見されました。最初の航海でエスパニョラ島を発見した彼は、まず島に砦を築き、39人の部下を置いて一度帰路につきます。しかし、2回目の航路で島に戻ってみると、砦が壊され、部下も全員殺されていたのです。

しかたなく別の場所に都市を建設しますが、先住民の反対、疫病の蔓延など、多くの災難に見舞われてしまいます。彼にとって、エスパニョラ島は散々な思い出しかないのです。

しかし、コロンブスは「自分が死んだらエスパニョラ島に遺体を安置してほしい」と遺言を残すほど、この島を愛していました。どんな出来事があろうとも、その後の奇跡の始まりとなったエスパニョラ島への想いを人一倍持っていたようです。

自動車やバイクも禁止の
芸術家の島
【イドラ島】

260a3450ed70001ba9c73dca309103702b7df25a

ギリシャにあるサロニコス諸島のひとつイドラ島。総面積が64㎢で細長くて小さな形が特徴です。イドラ島の美しさと静かな雰囲気は多くの芸術家の卵を惹きつけ、今では「芸術家の島」とも呼ばれています。

この島は自動車やバイクの乗り入れが禁止されていますが、じつは使いたくても使えない事情があるのです。最大の理由は、その地形にありました。イドラ島は、山が多くて道幅が狭く、急な階段や複雑に入り組んだ路地も多く、そもそも自動車の通行に適した道がほとんどないのです。

重い荷物を運んだり、遠くまで移動する場合はどうするのか?海岸沿いはポートタクシーが使われる一方、陸上で人々の足代わりになっているのは、なんとロバ。世界広しといえどもロバタクシーには、滅多にお目にかかれないでしょう。

確かに不便な面があることは否めません。その代わり、この島は自動車を導入することができないため、静かで美しいたたずまいを、これからも残していけるに違いありません。

※上記内容はすべて、書籍刊行時点での情報です。

日本のみならず世界には沢山の離島が存在します。おもしろ地理学会が編集した『世界史からこぼれ落ちた離島伝説』には、謎と神秘に満ち溢れた世界の離島について驚き...
近年では、世界中の風景をストリートビューで見られるようになりました。ストリートビューは、地図としてはもちろん、その場所に行かなくても旅行した気分を味わうこ...
世界には数々の離島が存在します。本島と離れているがゆえに情報が少なく、いまだに謎が多く残されている島も多いのです。そんな離島のミステリーを追求したのが、お...
使うときだけフックが現れる。「Köllen Bookshelf」。普段は平面の状態にしておけるから、見た目もスッキリ。
浜松出張の夜。餃子やうなぎの定番から一歩抜け出したい人に足を運んでほしいところがあります。静岡・浜松駅から徒歩10分ほどの田町にある「OCTAGON BR...
世界には、まだまだ未知の出来事や現象がたくさん残されています。とくに「離島」ともなると情報が遮断されている分、じつに興味深い逸話が聞けることがあります。お...
手つかずの自然、キレイな海、絶品な海の幸。もちろん離島の魅力は尽きませんが、一方で無視できない「事前に知っておくべきこと」も。今回は、ビギナー編。そのギャ...
鹿児島県の離島が美しい4K動画。「超絶景動画」と評判を呼んだ作品。リズミカルな音楽とともに、コバルトブルーの海や、原生林が広がる山など、離島ならではの風景...
どうやら、週末に離島へ行けるツアーがあるようだ。東京近郊、離島、ツアーなどのいくつかの条件で調べてみた結果、僕がたどり着いたのは「プラネタリウムアイランド...
青い空と、青い海。でも、いわゆるリゾート観光地ではなく、漁業を暮らしの中心に置いた、営みの美しさが残る島。早朝に帰ってくる漁船、漁港でじゃれ合う猫、畑仕事...
機内食にエンタメ要素が増えること自体はうれしい。だけど、なんか前提がズレているようにも思うのです。
鹿児島県のPR動画といえば、以前にTABI LABOでも取り上げたように、その圧倒的なクオリティの高さで有名だ。昨年公開された「KAGOSHIMA Ene...
鹿児島県の小さな離島、上甑島(かみこしきじま)。さまざまなテレビの撮影地としても話題に上がることが多いこの島は、四方を海に囲まれていて漁業が盛ん。そして秋...
新潟県、佐渡島(さどがしま)。現在は島全体が佐渡”市”となり約5万6,000人が暮らしているが、ほかの地方と同様に、人口減少や高齢化が進んでいるという。し...
静岡の西伊豆の離島で開催される「MUJINTO cinema CAMP」は、無人島でキャンプをしながら映画を楽しむフェス。その最大の特徴は、参加者も含めて...
世界有数の珊瑚礁に囲まれた沖縄県八重山郡の小浜島。そこは「沖縄でもっともロマンチックなリゾート」と形容されている島でもあります。そんな小浜島にある「星野リ...
長崎の市街地や美しい離島の風景からスタートする、とある映像。「ああ、長崎県のPR動画かな?」なんて思っていたら、どうやらそういうわけでもなさそう…、という...
慈悲深きマリアを象ったフラワーポット。
徳島県神山町で移住者に「お父さん」と呼ばれて親しまれている岩丸さんです。移住者が多いことで知られるようになった神山町ですが、そこにはきっと何か特別な努力が...
海外旅行が好きだけど、どうしても定番のところばかりに…。確かにガイドブックに掲載されるたくさんの観光スポットは、ハズレもなさそう。でも、たまには人と違う旅...
文学作品は世界各国の言語や文化、美意識や歴史が反映されたその国の鏡のようなもの。どんな作品が好まれているのかを知ることは、その国を知るための重要な一歩にな...
学生時代からこれまで53カ国をまわり、独立した現在も仕事をしながら国内外を飛び回っている筆者。忘却の彼方にあった旅の記憶をひっぱり出して、様々なテーマで「...
オーストラリア・クイーンズランドの北端、ファー・ノース・クイーンズランド。世界遺産であるグレート・バリア・リーフや、70もの国立公園がある自然がいっぱいの...
スタジオジブリの新作は「ゼルダの伝説」のアニメ化だった!...と言われても信じてしまいそうな予告編。これを作ったのは、カートゥーン調のイラストレーションを...