愛しているはずの赤ちゃんへの「絶望感」がわかりますか?

お腹を痛めてようやく出会えたよろこび。幸せはひとしおでしょうが、親になったこの喜び、人によっては長く続かないこともあるそうです。マタニティブルー、ベイビーブルー、産後うつ、症状によっても呼び方は異なるものの、共通するのはネガティブな感情がうまれてくること。

ある調査によると、アメリカでは9人に1人のお母さんが産後うつに苦しむんだとか。また、25人に1人のお父さんも同じ気持ちになるようです。そう、男性も他人事ではないのです。

未婚の自分には想像もつかない話ですが、だからこそここで紹介するTovaさんがFacebookに投稿した想いには、考えさせられるものがありました。

孤独で絶望的な気分、
こう思っている自分さえも
受け入れられなかった…。

Tovaさんは産後うつを経験した1人。当時、誰かの助けが必要なのかどうかも分からなかったそうです。というのも、誰かに頼ることを考えるよりも、多大な不安や責任を彼女は感じていたから。

「赤ちゃんが寝ていても、いつもベビーベッドの横に腰掛け、様子を見守っていたの。パートナーのMikeが代わりをしてくれたこともあったけど、どうにも心配で…。彼がちゃんと面倒を見ているのか、いちいちチェックした時もあったほど」

パートナーを信用できないということではなく、赤ちゃんのことを考えたらどうしても放っておけなかった、とTovaさんは振り返ります。

I was that mom who sat next to her baby's cot for hours while she slept just to make sure they were still breathing....

Tova Leigh - My Thoughts about stuffさんの投稿 2017年8月16日

だんだんと、
心がすり減っていくようだった…。

産後はどうしてもホルモンバランスが崩れるから…という理由もあるようですが、愛する感情が強いがゆえにネガティブになっているという状況に直面したら、誰だってそれを受け入れるのは難しいでしょう。

だんだんと心がすり減っていくようだった。見えるもの全てが曇っているような感覚。孤独で絶望的な気分。こんなことを思ってしまう自分も受け入れられない。だけど、1番大きな理由は助けが必要なのかどうかが分からなかったことかな

この精神状態が続いてから約3ヶ月目、彼女の不安はさらに大きくなり、ついにはカウンセラーに相談することに。そこで初めて「産後うつ」だと告げられて、自分が置かれている状況に気づいたそうです。

同じ想いをさせたくないという理由から、できるだけ多くの人にこの経験を届けると決意して、Facebookに投稿。Tovaさんのメッセージはこう締めくくられます。

「つらい感情を持つことに苦しんで、助けを求めるのは恥じることじゃない。あなたは1人ではないのだから」

Licensed material used with permission by Tova Leigh(Facebook), (Instagram)
言葉で感情を伝えることのできない赤ちゃんは、泣くことでしか表現することができません。お腹がすいているのか、おむつを替えてほしいのか、もしかしたらどこか痛い...
待望の赤ちゃんが産まれしあわせな日々、のはずなのに突然涙がでたり、訳もなく気分が落ち込む。いわゆる「マタニティーブルー」は、慣れない育児による疲れだけでな...
「赤ちゃん動画」と言えば、Facebook上で犬や猫とその人気を二分するジャンル。その中でも、世界中のパパやママの間で激しく議論されている動画があります。...
写真家のFarah Hughesが撮影するのは、産後うつになってからも子育てを続ける女性たちのポートレイト。実際に産後うつを経験したFarahが撮影した写...
世界中からホットな動画が集まる「Viral Hog」で話題となっているのは、ミズーリ州で撮影されたアライグマの親子たち。アメリカでは、林の中だけでなくとき...
「Belly Bowl」は、ドイツのアーティストNadine Schwarkによって作られた石膏製の赤ちゃん用ベッド。なんと、出産前にママのお腹で型をとっ...
もうすぐ赤ちゃんが生まれる。そうなったら、オムツの準備が必要です。でも予定より早く、小さく、生まれた赤ちゃんは、オムツを選ぶのもひと苦労。小さなサイズを探...
4児の母であるErinさんは、産後うつに悩まされていました。お医者さんから「自分の時間を大事にね」なんて言われていても、育児に追われて自分のことはついつい...
スヤスヤと眠る赤ちゃん。といえば微笑ましいものの、あまりに静かすぎて「ちゃんと息してるかな?」と心配になった経験はありませんか?気になってまったく眠れない...
妊娠ママのお腹と一緒にすくすく“成長する”本があります。タイトルは「MOTHER BOOK」、産まれてくる赤ちゃんに今の気持ちを書き残したり、妊娠記録とし...
泣いている赤ちゃん、何を伝えようとしているのかもっとわかってあげられたらいいのにーー。そんな思いに応えるアプリが、2016年の秋ごろから使えるようになるか...
Rebecca HayesさんとDavid Wardさんは、息子Claytonさんが生まれたとき、恒例の「赤ちゃんと家族の記念写真」を撮影をしなかったそう...
赤ちゃんをお風呂に入れるのは、ママやパパにとっても意外と大変なお仕事。大人用のバスタブじゃ大きすぎるし、かといって専用のベビーバスはプラスチックが硬くて痛...
「妊娠しているときから、もっと夫にも子どもに興味を持ってほしい」。そうは思っても、実際にお腹に赤ちゃんを抱えていないパパにとっては、ママの大変さや気持ちを...
「赤ちゃんは泣くのが仕事」なんて言われますが、やっぱり笑顔を見たいものですよね。そこで、イギリスの企業「C&G baby club」は、赤ちゃんの笑いのメ...
一度起きたら、寝かしつけるのが大変…。赤ちゃんが眠りにつかず、苦戦している人も多いのでは?そんな悩めるママパパに必見の動画がコレ。グズって眠らない赤ちゃん...
赤ちゃんが出てくる夢は基本的に吉夢とされることも多いです。なぜなら、赤ちゃんはお母さんと深いつながりのある存在だから。しかし、つながりが深いからこそ、夢の...
笑顔いっぱいのエディー君は、エクアドルで産声をあげました。ただ、彼は他の赤ちゃんとは少し違う育ち方をしました。ダウン症だった彼は生後間もなく、ゴミ袋に入れ...
2015年6月23日に公開以来、1,700万回以上再生されているこちらの人気動画。「Pampers」が、マザーグースの子守唄『Hush,Little Ba...
妊娠しているとお腹が大きくて生活に不自由したりと大変なことがたくさん。自分の妊婦体験をインスタグラムでクレイティブに表現しているのはMaya Vorder...