育児奮闘中のママを襲ったマタニティーブルー。「これは心の病気です」

待望の赤ちゃんが産まれしあわせな日々、のはずなのに突然涙がでたり、訳もなく気分が落ち込む。いわゆる「マタニティーブルー」は、慣れない育児による疲れだけでなく、こうしたイライラ状態がつづくことを指した表現です。一過性のもので多くのママは、赤ちゃんを育てる前向きな気持ちとともに、いつのまにかブルーな気分も晴れるようですが、そううまくはいかない人だっています。

毎日新聞が2016年4月にこんなデータを伝えていました。東京都監査医務院などの調査によると、2005年〜2014年までの10年間で東京都内だけでも自殺で亡くなった妊産婦が63名いたことが判明。そのうち出産後の1年未満の6割にうつ病や統合失調症による通院歴があったそうです。

さて、このコラムはカリフォルニア州に暮らすMary Minさんが、今まさにその最中にある自分の日常を赤裸々に綴ったもの。マタニティーブルー、こう言うと聞こえはいいかもしれません。では、「産後うつ」こう診断されたら?

ただ育児に奮闘しているだけだった…

娘の誕生から6週間、わたしは少しずつですが、かすみの中から抜け出してきた感覚を得ています。命の誕生という感動につづく、育児のプレッシャーも減り、今では授乳時間以外のことにもようやく頭が回るようになってきました。

 

これは、わたしがずっと考えていたこと、自分が「産後うつ」で、ここしばらく葛藤がつづいているという事実です。

 

母親がひどいうつ状態になり、子どもに愛情がわかない、自殺を考えたりする、という産後うつに関する記事がありますが、それだけがうつの症状ではないのです。わたしは自分自身や子どもに危害を加えるような症状ではありませんが、それでもやはり「うつ」であり、深刻な問題と自覚しています。

A78298289275efafd30822998219ec1a6c190738

わたしはお産の体験からくる、ただのシェルショック(戦時下などで起こる強い精神障害)のようなものだと思っていました。寝不足の日々に順応したり、授乳や(これがほんっと痛いんだわ)、赤ちゃんの世話の流れに慣れたり、そういった育児のルーチンに奮闘しているだけだと思い込んでいたのに。

 

ガンを患った愛犬の安楽死や、初めて雇ったナニー(*)が娘を窒息させそうになったので解雇したり、代わりに最高のナニーに出会ったり、そのナニーが何か次の仕事を見つけて辞めてしまうんではないかと心配し続けたり…、そんな娘の誕生を取り巻くたくさんの出来事の余波で気持ちが参っているだけ、こう自分に言い聞かせていたのかもしれません。

*ナニーとは、保護者に代わって子供の世話をする専門職。ベビーシッターとの違いは、身の回りの世話にとどまらず、しつけや情操教育といった乳幼児教育の専門家としてケアに当たる。

D03787c71fa23ea1dc328ebbe1b0758288011c9a

こんな出来事の積み重ねが、今の状態を招いてしまった。けれど、妊娠中に情緒不安定やうつを経験したわたしは、結局のところ産後うつになる確率が高かったんだと思います。

 

担当の医師とは必ず連絡を取らなければいけなかったのに、いつも「大丈夫」と自分の心を偽って。精神科医は薬を飲むことを強く勧めるけれど、授乳期間中は絶対に服薬しないって、心に決めています。わたしのことを思って言ってくれているのは、もちろん理解できるけれど。また産婦人科の主治医は、「もっと夫に任せて自分が楽をしろ」とお説教ばっかりだし。

 

結局、わたしのことを理解してくれているとは思えず、セラピーにも行かなくなりました。仕事で十分たくさん抱えている夫に、これ以上わたしのことで迷惑をかけたくなかったのです。こんな話をしたら、関係がぎくしゃくしちゃうと思うと、友だちにも相談できませんでした。

 

じゃあ産後うつになってしまったら、誰に相談すればいい?

7fbb7da686b5ec8d076ac0d72a20a01dbadb1b57

じつのところ結構な“禁句”だったりするのが産後うつ。とくにアジア文化圏では、恥ずべきことのひとつに捉えられているようですし。今このコラムを書いているあいだも、周りの人がどんな目でわたしを見るようになるか、本当はそれが心配。

 

そもそも、なぜ産後うつになっているのかまったく理解できない人(好きで発症したんじゃないのに!)ほど、「大丈夫そのうち良くなるから」とか、「少しブルーになるのは自然なことよ」、さらには「あなたってすごく強い人、こんなになってしまうなんて想像もできない」、なんて言葉をかけてきます。

 

でもなかには、わたしがどうしているか、いつもメールで連絡してくれる心優しい友人たちもいます。それが唯一の救い。

 

誰だって好きで産後うつになる訳じゃない。こんな気持ちになったり、こんな思考回路になりたいなんて思ってもいません。毎日どうしようもない気分になり、こんな状態の自分をすごく嫌いになる、そうした葛藤が毎日つづくのです。

53c5ca340c7e1b7e7fb3f1149c39b57f1a309c99

信じられないくらい仕事がたまっているし、メールやSlackをチェックするのも怖い。友だちからの誘いも断ってしまうし、病院での予約以外で家の外に出ることも減りました。産後すぐはママ友交流会は積極的に参加しよう!と張り切ってみたけど、すぐ帰宅しては自分だけの孤独へと戻っていました。

 

それでも、先週はどうにかがんばって野菜を買うべく市場に出かけました。あらゆることに興味がわかないのがうつですが、どうしようもない気持ちで負のスパイラルにただ落ちていくのではなく、踏みとどまる力を少しずつ蓄えている最中です。

 

とっても孤独で寂しい道のり。もちろん好きで進んでいる訳じゃない。他人との交流をもって、人を理解することが本来わたしは大好きだけど、それすら圧倒的に思えて結局はそんなチャンスすら自分の外へと押しやってしまうのです。

 

周りの人の助けが欲しいはずなのに、手が差し伸べられると「嫌だ」と断ってしまう。ありがたいはずなのに、自分自身どう助けてもらえばいいのか、よく分からなくなってしまった。助けて欲しいと思った場面で、自分の要望が得られないことにが徐々に恐怖に変わっていったのかもしれません。

 

それでも、もしこの記事を読んで私に出会ったとしても、「かわいそう」なんて思ったり、良かれと思いアドバイスをくれたり、慰めの言葉はいりません。ただ無言で簡単にハグしてくれるだけで十分。それだけで自分がこの世界でひとりぼっちじゃないって思えるから。

 

ブログを始めようと思います。たまった仕事を掘り返してみようと思います。娘を連れて散歩にもでなきゃ。大きく息をすってみよう。また自分を生きられるように。いつかきっと、うつにだって打ち勝てる。

Reference:毎日新聞
Licensed material used with permission by Mary Min
フォトグラファーのJosh Rossiさんは、心臓病やガンなどの病気と戦っている子どもたちをスーパーヒーローに変身させ、写真を撮っています。なぜなら彼らこ...
アーティストのフェデリコ・バビーナさんが公開した「Archiatric」という新しいプロジェクト。これは、心配性やうつ症状などの心の病気を、それぞれ異なっ...
結婚と子どもをもつことは、ほぼセットで考えられている。子どもはいるかいらないか、いるとしたら何人いるか、育てるにはお金がいくらかかるか…その都度、夫婦間で...
男性が、世界で初めて妊娠・出産したとニュースになったのは、2008年のこと。もともと女性として生まれてきたけれど、大人になってから自分は女性に惹かれている...
トマトケチャップで味付けするスタイルがごくごく一般的ですが、ここにある調味料をプラスすると、グンとおいしくなるんです。
千葉県成田市といえば真言宗智山派の大本山「成田山新勝寺」があり、全国からたくさんの参拝者が訪れます。その成田山のお土産品として大人気なのが「てっぽう漬け」...
「鬱病=黒い犬」心の病を患っている人の精神状態や葛藤を、犬になぞらえて表現した動画があります。たとえるならば、鬱病は「黒い犬に体を乗っ取られたようなもの」...
大好きな人と結婚して、子どもが生まれて。とても幸せなはずなのに、毎日の子育てでどんどん消耗していく…。自分の時間が取れない、子どもが思うように言うことを聞...
精神疾患はなかなか理解されにくい部分も多い病気です。ここで紹介するのは、海外のマンガサイトに投稿された作品。鬱や不安に悩むひとりの女の子が主人公で、それぞ...
あらゆる病気を治せる医者がいる!そんな噂があるようだ。1933年生まれの南米・ホンジュラス出身の薬草医「Dr.Sebi」は、過去にがんやAIDSなどの難病...
調理から薪割りまで、アウトドアシーンで一本あると何かと便利で頼りになる「ナイフ」。手に取りやすい価格でありながら、高い実用性と抜群のかっこよさを誇るモデル...
妊娠ママのお腹と一緒にすくすく“成長する”本があります。タイトルは「MOTHER BOOK」、産まれてくる赤ちゃんに今の気持ちを書き残したり、妊娠記録とし...
世界一、大変な仕事は何?と聞かれて、あなたはなんと答えますか。政治家・医師・弁護士・プログラマー……。私の頭の中にあらゆる職業が思い浮かんだ。が、Nath...
オーストラリア、タスマニア州に住む12歳のキャンベル・レマスくん。なんと彼、病気で苦しむ子どもたちのために、自分のお小遣いをつかってテディベアをつくり、プ...
息子がいるStåle Gerhardsenさんは、育児休暇中に起きたできごとを思い出に残そうと、息子との日々をイラストに描いている。描きためた絵は本になっ...
出産は人生の一大イベント!妊娠すると、自分の体がどんどん変化していくのを感じ、喜びを感じたり、ときには不安になったりしながら出産の日を迎えます。さらに、無...
最新のスマートデバイスと「健康」には深い関係性がある。流行りのウェアラブルと言えば、走った距離や道のりどころか心拍数や消費したカロリーまで管理可能。中には...
7月19日にMoritz Fiegeを製造するブルワリーが、新しいボトルを購入しているけど生産が追いつかないため空き瓶を返却して欲しいと、Facebook...
ママ向けの育児用品はたくさんありますが、パパがより育児に参加しやすくなるような「男性向け育児用品」はほとんどありません。そこで、ファッション業界のスペシャ...
TABI LABOフードコンテンツのなかでも、人気の高い「美味しいコラム」を紹介します。あ〜、お腹が鳴る〜。
子を持つ母親には、本当に頭が上がりません。そう思わずにはいられない動画を「Jukin Media」よりご紹介。再生後に現れるのは、生後8ヶ月の3つ子と2歳...
体の酸化を食い止め、病気を予防する。そこにビールが関わってるって!?
2015年に女の子を出産したイラストレーターLucy Scottさんの言葉。母となり初めて感じた大変さをイラストに残していきました。どれも新米ママの苦悩が...
朝から晩まで休む暇もない母親業だけど、大変なだけじゃない新鮮な驚きがあるのかもしれません。3歳になる娘の母であるKseniya Voronichevaさん...