チョコ・栄養ドリンク・カロリーゼロ。身近な食品に隠された4つの真実

スーパーやコンビニには、いつもたくさんの食品が並んでいます。しかし、普段私たちが何気なく購入し、口に運んでいる食品には、ほとんどの人が知らない、ちょっとゾッとするような真実が潜んでいるのです。

ここでは渡辺雄二さんの著書『今いちばん知りたい食べ物の話』より、その一部をご紹介します。

01.
いちごシロップの
正体は寄生虫の体液

shutterstock_202582492

かき氷のいちごシロップ、魚肉ソーセージ、ピンク色キャンディやガムに使われてい、色鮮やかな赤い色素の正体、あなたはご存知ですか?
実は、コチニール・カイガラムシというサボテンに寄生する虫の体液なんです。昆虫とはいえ、自然界の物質が原料なので、名目上は“天然着色料”。昆虫由来の着色料が、健康に影響を及ぼすのか…。気になるところですが、天然物から色を抽出する際には、すりつぶしたり、塩酸などで加水分解してから、アセトンやヘキサンなどの有機溶媒で色を抽出するのが一般的。

つまり、何が混ざっているか不明という点では、天然着色料が合成着色料よりも安全だとするのは早計だと言えます。

02.
ツルツルなものにも
昆虫のエキスが…

shutterstock_97481828

他にも、原料を見たら鳥肌が立つようなものがあります。
粒状のチョコレートやガム、錠剤の医薬品、天津甘栗…。日頃、何気なく口にしているものの中に、ツルツルピカピカの光沢性、ベタつきを防ぐ被膜材でコーティングされたものが結構ありますよね。その光沢剤のひとつとして使われているのが、「シェラック」。
実はこれ、インドやタイなどの熱帯アジアの樹木に生息するラックカイガラムシという昆虫から作られています。その姿はゴキブリそっくり。その昆虫から樹脂状物質を抽出し、漂白または精製したものがシェラックというわけです。

03.
栄養ドリンク剤で得た
「元気」は、ただの錯覚

shutterstock_65983291

疲れているときや、頑張りが必要なときって、精力増強や疲労回復に効くドリンクを飲んで勢いをつけようとしていませんか?実はそこにも、知られざるカラクリがあるのです。
高価な疲労回復ドリンクほど、カフェインとアルコールの濃度が高くなっています。それを飲むとどうなるか。体温は上昇し、血管が拡張。そこに、カフェインという興奮物質が流し込まれることで、「元気になった」という錯覚をもたらすのです。しかも、糖分も多く含まれているので、疲れた身体には瞬間的に“効いた”感じがします。
なかでも、腐敗を防ぐための合成保存料である安息酸Naという添加物は危険で、胃や腸などの粘膜への影響やビタミンCとの化学反応によって、白血病の原因となるベンゼンに変化することが、懸念されています。
以上を踏まえると、ドリンク剤の多くは「カフェイン+アルコール+砂糖+添加物をミックスした飲み物」と言えます。私たちが期待をしている肝心な他の成分は、ほんの申しわけ程度に加味されているだけなのです。

04.
カロリーゼロに潜む
危険な成分

shutterstock_295159079

ダイエット中の人や肥満、糖尿病が気になる中年世代を中心に需要が高まっているのが、低カロリー、ゼロカロリーをうたった商品。缶コーヒー、炭酸飲料、ガム、チョコレートなどの新商品が次々と開発され、売上を伸ばしています。
けれども、これらの食品によって、かえって健康を害す可能性があることについては、あまり知られていないようです。こうした食品のほとんどに使われているのが、安全性の疑わしい合成甘味料。合成甘味料とは言うまでもなく、化学的に作られたもののため、私たちの体の中では分解ができずに、蓄積されていくと言われています。なかでも、避けるべき三大合成甘味料、アスパルテーム、スクラロース、アセスルファムKは注意した方がいいでしょう。

今いちばん知りたい食べ物の話
コンテンツ提供元:サンマーク出版

渡辺雄二

科学ジャーナリスト執筆や講演で、食品、環境、医療、バイオテクノロジーなどの諸問題を消費者の視点で提起しつづけている。著書にミリオンセラーとなった『買ってはいけない』(共著、週刊金曜日)など。

コンビニやスーパーに並ぶ食品には、「本物」に見せかけるために、いくつもの添加物を使った「フェイク食品」など、体への影響が心配になる加工食品が数多くあります...
チョコレートとは呼べなくなってしまったお菓子。製法も味もチョコレートと同じにもかかわらず、だそうです。
花粉症シーズン真っ只中。辛くて薬が手放せない、なんて人も多いのでは? 早速、花粉症の症状を和らげる効果が期待できる食べ物や飲み物を紹介していきましょう。0...
「スピルリナ」というスーパーフードを知ってますか。30億年前から地球上に存在すると言われている藻類の一種。良質なタンパク質とビタミン、鉄分が豊富なこの藻が...
正直、そんな状態で働いていたことに驚きですが、一番ビックリしたのは当事者自身かもしれませんね。予想外の方法で空を飛んでしまったのだから……。
ブルーチーズと発酵バターのソフトクリームが楽しめるフランス生まれのチーズ&バター専門店beillevaire〒106-0046 東京都港区元麻布3丁目11...
あなたは、普段何気なく口にしている食品や飲料の原材料について、気にかけていますか?メーカーは製造コストを下げるために、低価格の原材料を使わざるを得ないとい...
チョコレート界隈が騒がしくなる時期がやってきました。バレンタインのチョコというと、カラフルなチョコや、クリームが中に入っているようなトリュフを思い浮かべる...
普段、私たちが何気なく口にしている食品や飲料。実際、どんな原料が使われていてるのか、不透明な部分もあります。ここでは、渡辺雄二さんの著書『今いちばん知りた...
リトアニア共和国の首都ビリニュス在住のイラストレーターEglė Plytnikaitė氏は、自身のイラストを使ってFacebook上で、あるプロジェクトを...
結論から言うと、「ECOSIA」というドイツ発の検索エンジンを利用すれば、運営会社がアフリカや南米、東南アジアなどの森林伐採や砂漠化が進む地域に植樹をして...
オレオにプリングルス、キットカット、レッドブル──。そんな誰もが知っているお菓子や飲み物のパッケージが、もっと“正直なデザイン”だったら?……と言われたと...
このキャンディを食べると虫歯予防になるといいます。
夏のアウトドアに欠かせない「ドリンククーラー」を、機能とルックス、そしてソロキャンプやちょっとした外出にも役立つ手頃なサイズ感から厳選して5アイテムをご紹介!
夏に食べるバナナといえばお祭りの「チョコバナナ」でしたが、この夏は「グリルドバナナ」に注目です!!
2018年12月5日、ヘルシンキ中央駅から徒歩5分という好立地に、新しい図書館「Oodi」がオープンします。ビックリ!するくらいその大きさに圧倒されます。
もしかすると、普段口にしているその食品は、あなたの脳を傷つけているかもしれません。「Power of Positivity」に掲載されたこの記事から抜粋し...
日本伝統の発酵食品「酒粕」にチョコレートを合わせる。こう聞くと、その味を疑う人もいるはずです。だけど仕上がりは、びっくりするほど濃厚な味わいに。美肌やデト...
「Sous La Vie」は、ホームレスになってしまった人にも美味しくご飯を食べて欲しいという思いから考案された製品です。
食べ過ぎたりやりすぎると“致死量”に達してしまう可能性がある、身近な食べ物や行いを説明している動画を紹介。「そもそもこんなの現実的じゃない」と思うものから...
元来チョコレート好きで、いろんな変わり種チョコレートも食べ歩いてきた私も驚いてしまった。梅干し、奈良漬、柚子酒に山椒!? ロンドンで行われたチョコレートの...
食品ロス削減に向けた大胆な施策が続くフランス。2015年5月、満場一致で可決されたのが、スーパーマーケットの食品廃棄処理を禁止し、売れ残りの食品を慈善団体...
「脳トレ」が年末の流行語大賞にノミネートされたのが、ちょうど10年前。当時は、今ほどチョコレートと脳の“蜜月な関係”について、科学が触れることは少なかった...
コロコロと可愛らしく、シュガーフリー・グルテンフリー。天然素材を使っていて、おいしくて健康にもいいこのお菓子。でもじつは、ある秘密があるんです。それは、小...