NASA火星プロジェクト 新宇宙飛行士の半数が「女性」に!

火星調査プロジェクトが本格化する米航空宇宙局(NASA)。今年度、宇宙飛行士に採用が決まった8名のうち、なんと半数は女性。NASAは恣意的なものでなく、あくまで個人の能力を優先した結果だと説明。 この発表に世界は少なからず驚いたことでしょう。もしかしたら2030年、人類で最初に火星に降り立つのは女性かもしれない。

火星調査プロジェクト
女性飛行士への道

nasa-women160130-03 最新テクノロジーを誇る米航空宇宙局(NASA)。しかし、これまで「男女平等」という観点から言えば、必ずしも時代の先端を走ってきた訳ではありません。 女性宇宙飛行士の訓練が行われるようになったのは1980年代以降。女性が宇宙プロジェクトにおいて、重要な役割を果たせるようになったのは、まだほんの20数年なのです。そして現在、最新プロジェクトの候補者はついに、採用者の約50%が女性というスタンスにまで変容してきました。

6,100名の応募者から選出
エリート宇宙飛行訓練生

現在NASAでは、宇宙飛行士プログラムにより多くの女性を登用するよう努めているそうです。彼女たちの目的地は、火星。 6,100人以上の候補者の中から選ばれた女性4名(合計8名)の新宇宙飛行士たちは、実施訓練真っ最中です。そこでは、2年間の飛行訓練、宇宙服での移動法を想定した水中訓練、さらには軽減重力研究計画に使う航空機「Vomit Comet」での、無重力訓練などが実施されています。そして、これらの訓練はすべて、火星の表面に人を送り込むことを目指して行われいるのです。

地球からの距離約5,600万キロ
9ヶ月間の長旅に耐える体力

ところで、火星でのプロジェクトは宇宙飛行士にとって、複雑で困難なものと予想されています。そこには、距離だけでなく様々な理由があるからです。火星はおよそ3,500万マイル(約5,632万7,040キロメートル)も地球から離れた星。最新テクノロジーを駆使しても、火星到着には少なくとも9ヶ月かかると試算されています。

女性飛行士の2名Jessica Meir博士とChristina Hammock博士は、以前南極大陸で同じだけの時間を過ごした経験の持ち主。やはり、選出されたメンバーは、彼女たちのように荒涼とした過酷な環境下を、少なくともこれまでに体験してきた人物ばかりのようです。 到着するまでは、現在の技術を用いても9ヶ月かかります。Jessica Meir博士とChristina Hammock博士という2人の候補者は、南極で多くの時間を過ごした経験があります。ですから彼女たちは、そういった荒涼とした環境に多少慣れていると言えるでしょう。

女性ならではの「視点」が
人類史に大発見をもたらす?

肉体的にも、精神的にも女性は弱い存在という見方はもう、今の世の中には合わない考え方。NASAが多くの女性飛行士を登用するのは、なにも驚くことではありませんよね。いかなる状況下にあっても、男性と異なる視点を示すことができる彼女たちにかかる期待は大きなもの。野心を抱き、人類史に残る発見を彼女たちに期待しましょう。

Licensed material used with permission by I Heart Intelligence

関連する記事

9月30日、「NASA」が宇宙から投票する方法を公開した。宇宙飛行士たちは、軍に従事する人やその家族と同様、不在者投票を申請する必要がある。そして、宇宙ス...
宇宙飛行士アン・マクレーン氏が、狭い空間でポジティブにかつ生産的に生活するヒントをTwitterに投稿。「NASA」の心理学者による研究をベースに、5つの...
4月10日、アラブ首長国連邦(UAE)の副大統領兼首相のムハンマド・ビン・ラーシド・アール・マクトゥーム氏は、「ムハンマド・ビン・ラシード(MBR)宇宙セ...
先日19日、米航空宇宙局「NASA」は、火星に着陸した無人探査機「パーシビアランス」が搭載したヘリコプターの飛行実験に成功したことを発表。ヘリコプターが地...
アメリカからはじまり、世界各地で流行の兆しがあるHard Seltzer(ハードセルツァー)。今回はハードセルツァーとは何か、日本上陸しているハードセルツ...
宇宙に行きたい人、手をあげて!2015年12月14日、NASAが「求人募集」を開始します。どうやら火星探査に必要な300名以上の宇宙飛行士を集めようとして...
もともとは宇宙飛行士のトレーニングの一環として、出発前の宇宙飛行士たちに宇宙の香りに慣れてもらうために作られた「NASA」謹製のフレグランス「Eau de...
5月16日、NASAが長期間の隔離生活が心身に及ぼす影響を調べるために、ロシア・モスクワでおこなわれる実験の参加者を募集し始めた。これは月や火星への有人飛...
10月6日、「NASA」の宇宙飛行士Chris Cassidy氏が、宇宙での用の足し方を説明する動画を公開した。
火星の地表からでは測定できないデータを収集するためにNASAが目をつけたのは、ハチのようなロボットだった。曰く、機能性が高い「Marsbee」を使うことに...
ドクターブロナー(DR.BRONNER)の定番商品「マジックソープ」。そのラベルに込められた「想い」とは?
宇宙飛行士たちが撮り溜めた何千枚もの写真のなかから2020年のベスト20をセレクト。日の出や夜景などさまざまな写真が選ばれた。
無重力の宇宙空間での長期滞在に欠かせない筋肉維持のためのエクササイズは、1日2.5時間×週6回。ハーネスや圧力を使った筋トレ機材で、地球とはひと味違う。
宇宙空間で栽培されたレタスの研究結果が発表された。驚くべき内容と、その結果が意味することとは?
アメリカ人女性として初めて宇宙遊泳をおこなったキャサリン・サリバン氏が、6月7日、マリアナ海溝の最深部「チャレンジャー深淵」に到達した。水深は1万メートル...
宇宙飛行士になるための基礎知識と身体能力が鍛えられる「Space Nation Navigator」。
米人気俳優トム・クルーズの次なる新作映画が、「NASA」と協力して国際宇宙ステーションで撮影される計画であることが判明した。これが実現すれば、宇宙へ進出し...
「国際宇宙ステーション(ISS)」に滞在した山崎直子氏の経験を聞けるだけでも貴重な体験だが、今回はほかにもさまざまな特別プログラムが用意されているようだ。
宇宙飛行士の野口聡一氏が自身のYouTubeにアップした話題の動画がコチラ!
「欧州宇宙機関(ESA)」が11年ぶりに宇宙飛行士の採用活動を開始。今年からは多くの女性と身体障害者の採用を積極的におこなうことを発表した。宇宙機関が身体...
「NASA」が宇宙などで撮られた写真や動画、音声ファイルを検索し、ダウンロードできるサイト「NASA Image and Video Library」を新...
340日間に及ぶ宇宙への長期滞在を終え帰還した、宇宙飛行士のスコット・ケリー氏。アメリカ人宇宙飛行士として最長滞在記録を更新し話題になりましたが、そのカラ...
イラストレーターのThomas Duboisが描くのは、「宇宙の先」を考えさせるリアルな物語。国際宇宙ステーションが爆発し、無重力空間を漂うこととなった宇...
数多くの候補者のなかから、特別に優秀な人材だけがそのチャンスを掴むことのできる職業、それが宇宙飛行士。地球を遥か離れた宇宙に飛び立つのは、人類の中でもほん...
日進月歩で研究が進み、ますます宇宙への進出が現実を帯びてきました。とはいえ宇宙に出るには当然、特別な訓練が必要です。今までは選ばれた数少ない宇宙飛行士しか...
観測衛星や惑星探査機、宇宙望遠鏡など「NASA」の最先端技術によってとらえた雄大な天体写真を集めた展覧会「138億光年 宇宙の旅」が「東京写真美術館」で開...
Ani Liuさんはダイヤル式で3つの匂いを嗅ぎ分けられるネックレス型のアイテムを開発して、地球の香りを宇宙飛行士に楽しんでもらうプロジェクトをおこなっている。
地球からおよそ400キロ上空を飛行する、国際宇宙ステーション(ISS)。その内部を映し出した映像が、NASAによって公開された。およそ18分間の4K動画は...
2021年2月18日。「Perseverance」が、火星に降り立つ。
「UHA味覚糖」が開発を進めていた宇宙日本食ミルクキャンディ「宇宙食 特濃ミルク8.2」。ついに「JAXA」の認証を受け、米国の宇宙企業「スペースX」が開...