出土した5,000年前の給料明細、調べてみたら給料がビール!?

雇用者が毎月手にしている給料明細。マス目に従って数字が羅列しているだけの、あの四角四面の紙、その最古と呼べるものの画像が大英博物館から発表されました。落書きのようで全く読めないけど、なにやら「労働の後の一杯」と密接な関係が。

くさび形文字で記された
労働者ごとのビール報酬

出土場所は、現在のイラクに位置するメソポタミア文明の古代都市ウルク(Uruk)。大英博物館が所蔵する粘土板を写したものがこの写真です。細かなマス目にビシッと書かれている(描かれている)のは、「くさび形文字」だそう。

大英博物館学芸員Irving Finkel氏のコメントを掲載した「BBC」の記事によると、逆三角形の円錐に見えるのがどうやらビールの入ったかめを意味し、雇用者それぞれにどれだけビールを労働の対価として支給していたかを表しているのではないか。とのこと。くさび形を主に用いていたのは、紀元前3,000年ごろのシュメール人やバビロニア人。その一枚が土の中に埋もれ、ほとんど無傷で発見されたのはまさに奇跡、とIrving氏。

そのこと自体も驚きですが、5,000年も前(お金もまだない時代)に、奴隷という観点ではなく、すでに雇用関係が成立していたことにもびっくりさせられます。

仕事終わりのビールがうまい
には、理由があった!?

今の世ならありえない給料体系ですが、こうしたビールによる対価報酬がじつは珍しいことではない、と「Smithonian.com」で考古学者のPatrick McGovern博士が指摘します。曰く、古代エジプトでもピラミッド建造に携わった労働者たちは、対価としてい1日に約4〜5リットルのビールが支払われていたんだそう。かなりの量ですが、当時のビールはデンプンが多く含まれたもので栄養価も高いものだったとか。

もちろん、お金が誕生する前の話だけど、仕事終わりに飲む1杯のビールのおいしさって、まさかこういうところから来てたりして。

海外へ行き、ビールを飲んで、給料がもらえる。世の中には、こんな求人があるんです。フロリダを拠点にクラフトビールBARのチェーンを展開している「World ...
次々と専門のお店ができて大流行中のクラフトビール。ところで、そう言えば少し前に「地ビール」なんて言葉もありました。いまいち分からずに使っているこれらの言葉...
宅飲みで余った気の抜けたビールを、もったいないと思いながら捨てている人は多いと思います。けど、楽しく飲むばかりがビールじゃない。料理に使えるビールの活用術...
NASAのHPによると宇宙飛行士の給料は約1,100万円に対して、惑星保護官の年収は最高約2,000万円。内容を調べてみると、高額の給料にも納得できる理由...
古代文明からはじまり、約6,000年の歴史を持つとも言われている、ビール。一般的に手に入るビールから、地域限定のクラフトビール、一部のBARでしか飲めない...
東京から京都まで、東海道五十三次を徒歩で旅しながら、ゴールまでに53種類のクラフトビールを飲もう。企画名は『クラフトビール 東海道五十三注ぎ』。53杯のビ...
「クラフトビールで地方創生」というイベントに参加した。そこで「宮崎ひでじビール」の社長がたびたび口にしていた言葉が「ひでじはバカだから」という言葉。「宮崎...
世界的なクラフトビールブームの火付け役と言われているアメリカで、その歴史をアーカイブするための人員が募集されています。求人を出したのは、同国を代表する研究...
勤めている会社の駐車場にトラックを停め、その中で生活をする。そんな少し変わった23歳のGoogle社員が、世界中で話題になっています。120万円で購入した...
コーヒーとビールで健康管理できたり、メンタルの向上に役立つなんて言われても、にわかには信じがたい話ですよね。そこでこの本のご紹介。メディアカルクリニックで...
セミの声を聞きながら公園で、夜風に吹かれながらビアガーデンで、さっぱりしたお風呂上がりに1杯と、ビールの美味しい季節真っ盛り。でも、十把ひとからげに「ビー...
トラベルやカルチャーの情報を中心に発信している米メディア「Matador Network」。同サイトに「クラフトビール好きにベストな世界の17都市」という...
山梨県北杜市にて、オーガニックな自然栽培を行なっている農業の団体「宇宙農民」。そこでは現在、無農薬のホップを栽培し、それを使ったクラフトビールづくりに取り...
文化にとって、嗜好品はとりわけ大事なもの。なかでもビールは世界中でもっとも親しまれている嗜好品のひとつ。楽しくビールを飲んでいるときに、思ってもいないアイ...
世界一のおつまみは高額でした。スウェーデンのビールメーカーがコスト度外視で作った超贅沢ポテチは高価だけれどその分味わいもピカイチ。包装も高級感たっぷり。特...
お店で飲むのも良いけれど、ときには家でゆっくりしたい。そんなときに役立つ「お家ビール」がおいしくなるポイントとは?ぜひ知っておきたい4つのコツを、リース恵...
オランダのビール会社ハイネケンが所有するカリフォルニア醸造所Lagunitas Brewing Companyが、マリファナを原料としたビール「Super...
日本でも盛り上がりを見せるクラフトビール。実はこれ、もともとアメリカからスタートしたムーブメントなんです。大手ビールメーカーの作る大量生産のビールに満足で...
スコットランドのマイクロブルワリーBrew Dog(ブリュードッグ)といえば、「IPA」でもおなじみのビールメーカー。同社がオハイオ州コロンバスに、世界初...
アツいに夏に飲みたくなるキンキンに冷えたビール。そんなビールの発祥は、なんと紀元前4000年前のメソポタミア文明時代まで遡るんです。当時のビールは、乾燥し...