人生のすべてをかけて、アメリカ中を走る男の野望。

Bill Sycalikさんは、健康に気を配ろうとランニングを始めた人のひとり。マラソンに出場しようとトレーニングを重ねていたら、彼はいつしかランニングの虜になってしまったのだそう。

ランニングを始めてから12年が経ち、彼はニューヨークシティでの仕事を辞め、アメリカにある全ての国立公園をマラソンする「Running the Parks」という独自のミッションに挑戦。「Gear Patrol」は、なぜ彼はこのようなことを試みたのか、そしてやりたいことを実現するためにはどうしたらいいのか、などの質問を彼に尋ねてみました。

5417302044442624

Q1.
"Running the Parks (国立公園を走ろう)"のアイディアはどこから生まれたんですか?

ニューヨークシティに住んで5年ほど経つんですが、あんまり刺激を感じなくなってしまって。大好きな自然からかけ離れてしまったし、とくに理想とする人たちにも囲まれていませんでした。だからアパートの契約が切れた2016年5月に、コロラド州デンヴァーに引っ越そうと決めたんです。国立公園の100周年であることも聞きつけ、コロラドに向かっている間にいくつか国立公園も見れるかも、なんてぼんやりと考えていました。

そうしたら公園を走るのも楽しいかも…と思い始め、自分も周りも挑戦できることをしてみたいと思ったんです。言葉にしにくいのですが、要は「国立公園を走る」というアイディアに惹かれたんです。タフになるだろうとは思っていましたが、できるかどうかわからないからこそやりたいと思ったのかもしれません。

Q2.
1日のおおまかなスケジュールを教えてください。

週に3〜7日ほどは国立公園を散策しています。ほぼやっていることは、観光客と一緒ですね。なので走っていないときは、ハイキングをしたり、写真を撮ったり、PRセンターを訪れたり。あとはとにかく国立公園を吟味します。

事前にトポマップを見ながら良さそうなルートを探し出し、PRセンターの森林警備隊員と自分のプロジェクトについて話す機会を設けて、ルートの相談をさせてもらっています。

Q3.
今まで訪れた中で最も心惹かれた国立公園は?

今のところは、カリフォルニアのキングスキャニオン国立公園ですね。素晴らしい景観です。セコイアもあり、グラナイトがかった側面も持ち合わせているんです。例えるのならヨセミテに似ていますが、それよりも親近感が湧くような絶景。

真ん中を流れるキングス川は現在雪解けの状態です。走っていたときは、クマにも遭遇しました。グレーシャーやイエローストーン、ヨセミテを含む46の国立公園を訪れましたが、キングスキャニオンが今はダントツ1位です。

Q4.
最も大変だった出来事は?

6054269987848192

孤独と戦ったところでしょうか。国立公園とは辺鄙なところにあるので、往々にして人気が少ないんです。大きな国立公園であれば多くの場合ホステルがあるので、人と交流できるホステルを愛用してました。

そうでなければ、私のプロジェクトを知る人の家にタダで泊めてもらったり(30%の確率で泊めてもらえました)してましたね。

でもほとんどは車やキャンプ場、あとは安いAirbnbに泊まったりしていました。このプロジェクトは僕ひとりのものであると気づく瞬間、少し人恋しく感じていました。

Q5.
次に訪れたいと思っている国立公園は?

50州中48州の国立公園は、ほぼすべて周りました。残るはハワイにふたつ、サモアにひとつ、そしてアラスカに8つです。

今後のプランとしては、9月にハワイとサモアを制覇し、2018年夏にアラスカを走ろうかと。アラスカ単体で8つも国立公園があり、そのうちの4つはブッシュプレーンという飛行機でしか行けないみたいです。とくに決まったトレイルもなく、道も補正されていないため、ベストなルートを探すのが困難かもしれません。

Q6.
国立公園巡りをしたい人に何かひとつアドバイスをするなら?

5863041132396544

見晴らしのいい高台に行ったり、PRセンターに行くだけでおしまいにしないこと。足跡の起点やキャンプ場を離れてようやく、なぜ後世の人々に引き継いでいかないといけないのか、自然とはどう人間に回復力を与えてくれるものか…など、その公園の価値が見えてくるものです。

ほっと一息つける時間を与えてくれると同時に、エネルギーを与えてくれるのが、自然というもの。国立公園の野生的な部分がそのまま保全されていることに気づけると、きっとその分素敵な体験になるはずです。

Q7.
仕事を辞めてでも、夢を追いかけることをお薦めしますか?

お薦めはしますが、計画性を持つことが肝です。周りにもよく聞かれますが、私は毎回「仕事を辞めたら収入がなくなることを一度考えるといい」とアドバイスします。事前に計画をしておかないと、ひとつのフラストレーションをまた別のフラストレーションと書き換える始末になります。「冒険になんて出ているほど余裕がない」ってね。

インスピレーションも大事ですが、その夢を叶えるためにはやはり「準備」が必須です。経済面を考えたとき、今すぐに仕事を辞められないと思うのなら、何をすれば日々の満足度が上がるかに目を向けるといいでしょう。もしかしたら前々からギターやピアノ、または演技を習いたいと思っていたのかもしれません。

心の奥底で「やりたい」と思っていたことを実現してしまえばいいのです。それは誰にだってできることだから。

私の年齢で会社勤めの人は、生活がマンネリ化し、自分自身で「状況を変えていける」と思えなくなっている人が非常に多いです。私がしていることを「できない」の範囲に入れてしまっているのなら、それは「本当にやりたいこと」が出来ていない一つの証拠かもしれませんよ。

Licensed material used with permission by Gear Patrol
「人生80年」とはよく耳にする言葉ですが、となると40歳はちょうど中間地点です。まさに今!というあなた(特に男性)はぜひこの記事を読んでみてください。男性...
男性学の第一人者である田中俊之さんは、30代後半〜40代前半の男性、つまり「40男」こそ夢を持つべきだと言います。きになるその理由とは?彼の著書『〈40男...
新しい情報に出会うというのは、記憶を掘り起こしたり、全く考えもしなかったことを考えさせる力があるんだと思います。
今イギリスを中心に注目されている映画『The Moment』。内容が、というよりも表現方法が全く新しいからなんです。
宇宙飛行士になるための基礎知識と身体能力が鍛えられる「Space Nation Navigator」。
バレエダンサーとして数々の公演をおこなってきたAesha Ashさん。現在はフリーランスとなり、社会的な活動をしている。それが「The Swan Drea...
「Eagle Prime」は、約2.8億円がかけられて制作された巨大ロボット。子どもの頃に、思い描いていた巨大ロボット対戦が、ついに現実になる日がきたようです。
リトアニア出身の男性Jacob Laukaitisさんは、タイを旅行中に飲酒運転の車に跳ねられる大きな事故に巻き込まれてしまいました。生還した彼は、痛々し...
思い立ったらすぐ作れるのに、炭水化物とタンパク質の両方が摂取できる。卵かけごはんは、忙しい朝の救世主だ。だけどビジュアルの地味さと庶民感は拭えない。そんな...
男なら、一度は憧れる秘密基地。自分だけの空間は、ドキドキワクワクしますよね。そんな男の夢が叶う小さなおうち「タイニーハウス」の人気がアメリカでますます高ま...
長年にわたり世界中の「お酢」を探求してきた専門家が語る、お酢の魅力。
テレビやネットを通しては見れない、リアルなアメリカを映す写真がある。被写体は皆、ベッドルームにいるBarbara Peacockさんの写真だ。様々な年代や...
アメリカ料理界の発展に大きく寄与し、“料理界のアカデミー賞”と呼ばれる食の祭典にその名を配すジェームズ・ビアード。アメリカの食に多大な影響を与えた人物。な...
語学留学のためカリフォルニアを訪れていたぼくは、キャンピングカーをレンタルして3泊4日の旅をすることに決めた。旅の目的地は、以前から憧れていたアリゾナ州の...
エンターテイメント大国のアメリカでは、各地で様々な野外フェスが開催されているのだ。その筆頭ともいうべきなのが「Imagine Music Festival...
「40男には、現実を直視できていない人が多い」と明言するのは、男性学の第一人者である田中俊之さん。ここでは彼の著書『〈40男〉はなぜ嫌われるのか』より、世...
メキシコに住むEveliaさんとアメリカに住むBrianさんは、現地時間の11月18日、アメリカとメキシコの国境で結婚式を挙げました。2人のために1時間だ...
ある意味、好きな人にだけとどけばいい。
ルート66は、アメリカで一番古いインターステーツ(州間高速自動車道)だ。1926年に開通したこの道は、アメリカ初の国道として創設された。別名は、マザー・ロ...
生徒や教師たちが亡くなった事件に対するトランプ大統領の発言は、彼の想像とは裏腹に、アメリカ社会に大きな波紋を起こし、新たなソーシャルムーブメントを生むこと...
全米規模で行われる伝統的なミスコンの「ミス・アメリカ」が現地時間9月10日に開催されました。そこで候補者のテキサス代表のMargana Woodさんがイン...
旅先の宿の選択肢として、今や欠かせない存在になったAirbnb。個人宅に泊まる体験も魅力ですが、すでにアメリカのミレニアル世代の間では、これのアウトドア版...
みんながアメリカ人のような暮らしをしたらどうなるのかを、統計を使って調べてくれたのが「AsapSCIENCE」の動画。結果は想像できそうだけど、その数値は...
男女平等の権利を訴える活動は、いま世界各国で行われています。アメリカの独立記念日に際して行われたキャンペーン「#PasstheERA」では、デザイン業界・...