仲間に会いに行こう。お揃いのセーターでボート旅行に出た2頭のポニー

イギリス在住のEmma Massingaleさんは、馬のトレーナー。AlbertとErnieという二頭のシェットランドポニーと一緒に暮らしています。

イギリスのシェットランド諸島が原産の、とても小型なポニー。

ここでは、彼女とポニーたちの心あたたまるストーリーを紹介したいと思います。

とっても小さな馬
ポニーの「ルーツ」

シェットランドポニーは、馬としてはとても小さく、大型犬より少し大きい程度。Massingaleさんは彼らと接するうち、どうしてこんなに小さな体格なのか、とっても不思議に思ったそう。

「いったい野生では、どんな暮らしをしているんだろう?AlbertとErnieを、仲間の元へ連れて行ってみたいわ」

気になったMassingaleさんは、二頭のポニーと一緒に、彼らの仲間に会いに行く旅へ出ました。仲間の印に、お揃いのセーターを身につけて。

ボートに乗って
いざ、島へ上陸。

野生のシェットランドポニーが生息している小さな島に渡るためには、ボートに乗らなければなりません。最初は怖くて乗れなかった2頭でしたが、Massingaleさんとの練習を重ねたあと、無事その島に渡ることができたのです。

こうしてAlbertとErnieは、野生の群れとついに対面。自分たちの“ふるさと”を思い切り楽しんでいたようです。

お揃いのセーターは
「絆の証」

ところで気になるのは、お揃いのセーターについて。じつはこれはシェットランド地方の名産品だったのです。彼女とポニーの可愛さは、まるで家族そのもの。

野生のシェットランドポニーも
元気に暮らしていた。

Massingaleさんにとっても、特別な旅になりました。

「AlbertとErnieと一緒にした冒険は、とても楽しかったわ。大自然に触れることができたのも良かった。あんなに過酷な環境なのに、野生のシェットランドポニーの群れは元気に暮らしていた。あの土地のあの風土で生き延びるために、彼らはこの姿になったんだって分かったの」

馬が家畜化されたのはおよそ6,000年前と言われていて、人類と共に長い時間を歩んできました。高い知能と記憶力を持つ馬は、自分を世話してくれた人に生涯忠誠を尽くすとも言われています。

MassingaleさんとAlbert・Ernieの絆は、この旅を通じてもっと深まったことでしょう。

Licensed material used with permission by Emma Massingale
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