220のワイナリーが集まる、世界的にも珍しいワイン村が「シアトル」にあった。

アメリカのワインといえば、ナパバレーやソノマを故郷とする「カリフォルニアワイン」を思い浮かべる人も多いでしょうが、ここで問題。ワイン生産量が全米でカリフォルニアに次いで2番目に多い地域はどこ?

答えは、西海岸の街
ワシントン州シアトル

近年、シアトルでは街中や郊外にワイナリーが増加中。

そのきわめつけが、都心部から車で30分の場所にあるワイン村・Woodinville(ウィッディンビル)。900以上あるワシントン州のワイナリーのうち、なんと約220軒がこの村に集合しているそうで、ここまで局地的なワイン村は世界的にも珍しいのです。

ワイナリーホッピングの起点は
高級リゾートホテル

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千鳥足でシアトルの都心部まで戻るのも面倒くさいよね。ということで、村にたたずむウッディなホテル「willows LODGE(ウィローズ ロッジ)」がワインファンたちに大人気。

ここに泊まって、一日中、心ゆくまで酔いしれるって…なんて贅沢なオトナの休日なんだ!

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マイクロワイナリーの
生産現場を見学

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ワイナリーへの道標を頼りに、お目当ての場所へ。Woodinvilleでは、ぜひワイン生産者の思いに直接触れてみたい。

まず訪れたのは、1年間に5,000ケースしか作らないスモールプロダクションにこだわる男・ジョンさんが経営するワインブランド「JM Cellars」の工場。

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今朝手摘みしたばかりの、厳選されたブドウたち。

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ブドウの粒の大きさを、スタッフが目視で分別している。

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計20ヶ月、樽で寝かせる。

ジョンさんのワインクラブには約3万人の会員がいて、発売と同時に9割が会員によって購入されるので、市場に出回るのは1割のみ。なんだかもったいない気がして、もっと生産量を増やさないの? と尋ねたら「これ以上増やすと、樽をきめ細やかに世話ができなくなるからね」と笑います。

自分たちの作ったワインを愛してくれるファンのために少数精鋭で丹精込めて作るワイン。なんだか、そのサイクルってとってもヘルシー。

日本でも数年後に流行るかも?
「クラフトウイスキー」

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Woodinvilleは、ワインだけじゃありません。今シアトルで流行中、ウイスキーのマイクロ蒸留所も見学できるのです。

クラフトビールならぬ、クラフトウイスキー! ブームの追い風もあり、今やシアトルにはアメリカ国内の中でも群を抜く軒数のクラフトウイスキー蒸留所が存在しています。

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実はワシントン州では悪名高き禁酒法を地味に引きずっていて、つい最近までウイスキー・ジン・ウォッカなど、蒸留酒のマイクロブルーワリーが州法で禁止されていました。

一斉に開花したのは、州法が変わった2008年。そこから雨後のタケノコのように増加したそう。

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今回訪れた「WOODINVILLE WHISKEY」では、コーンを蒸し、発酵させ、糖分が最終的に4年間かけてアルコール分に発酵するまでの工程を、ガイドつきで案内してもらいました。

カスケード山脈の雪解け水を使ったシアトルのウイスキーの美味しいこと!

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ウイスキー、のち、
再びワイン!

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次は、マイクロワイナリー「PATTERSON CELLARS」へ。2000年に創業した、オーナーのジョン・パターソンさんが、突然の訪問にもかかわらず親切に対応してくれました。

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これからロゼになる、つぶし終わったブドウのジュース。

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まだアルコールではなく、ジュースでした。54%がお砂糖なので、とっても甘い!

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最後に訪れたのは、2009年創業、歯医者さんが営む異色のワイナリー「LAUREN ASHTON」。シアトルを始め、ワシントン州のワインは赤がほとんどで、珍しいけれどこちらは白ワインがメイン。

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ワイナリーというより、自宅のリビングのようなホッと落ち着く空間で、5種類のワインをテイスティング。

グラスに注いですぐには飲まず、手でワイングラスに蓋をしてクルクル回しながら香りを堪能。口にエアを含んで、鼻腔に残ったワインの香りを楽しむ…etc。いろんなワインの楽しみ方も教えてもらう、有意義な時間。

夜は「willows LODGE」で
贅沢ディナー

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ワインホッピングした日の夜は、迷わずホテルに併設されたレストラン「Barking Frog」へ。ここでも、ワインによく合う料理と一緒にワイン三昧。

ちなみに、Woodinvilleのレストランの数はおよそ30軒。6年前にはたった2軒しかなかったらしいので、このワイン村がすごい勢いで成長していることが分かります。

ワイン好きなら一度は訪れてみたい夢の村は、今、ほどよく熟してます。

willows LODGE
14580 NE 145th St
Tel:(425)424-3900

 

Woodinville Whiskey Co.
14509 Woodinville Redmond Rd
Woodinville
Tel: (206) 294-1322

 

JM Cellars
14404 137th Pl NE Woodinville
Tel: (425) 485-6508

Photo by Riyua Joe
coordinator:松田京子
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