山を愛し、守った男。「ジョン・ミューア」の人生とその言葉

2016年から8月11日が祝日になりました。何の日?山の日!「内閣府WEBサイト」には、その趣旨として、こんな文言が掲載されています。

「山に親しむ機会を得て、山の恩恵に感謝する」

ってなわけで、ここでは、山を愛し、守ったジョン・ミューアのことを少しだけ。“山好き”の強い情熱に感化されたことはあるかもしれません。100年以上前にも、こんな人物がいました。

「自然保護の父」
ジョン・ミューア

太陽が山々と交わす挨拶は、
なんと輝かしいものだろうか!

ヨセミテ公園にある340kmある遊歩道「ジョン・ミューア・トレイル」は、彼の功績を讃えて名づけられました。その他、グランドキャニオン、セコイア、マウントレーニア、ペトリファイド・フォレストなど、多くの国立公園制定に携わり、「国立公園の父」とも呼ばれています。

彼が設立した環境保護団体「Sierra Club」によると、発明家、冒険家、植物学者、地質学者、作家、と様々な経歴の持ち主だったミューアは、1838年スコットランドで生まれたのち、11歳でアメリカ西部へと家族と共に移住してきました。

働き者の父親に育てられ、博識、かつ優秀な木工の技術者となった彼でしたが、29歳のときに仕事中の事故によって角膜を損傷し、1ヶ月ほど失明を経験。幸い視力は回復したものの、技術者として将来を考えなおすきっかけになりました。書籍『The Wisdom of John Muir』には、こんな一節が。

太陽が照らすカリフォルニアの谷。

高峰から眺める日没前後の色。

光が海面を銀色に煌めかせ、川や湖をさっとかすめる。

滝からスプレーのように溢れる水しぶきの虹彩。

眩しく光る氷山の移り変わるアングル。

氷河の谷に溢れる光。

無数の星のように輝く雪。

深く、透明な空気に包まれた山頂で見る星空。

それが私の暗闇を満たした光だった。

視力を失った時
目に浮かんだのは自然だった

 

これを転機に、彼は旅に出ることに。インディアナからフロリダへと1,600kmを超える距離を歩き、海を渡り、世界中を訪れた彼。1868年にはサンフランシスコへと上陸し、シエラネバダ山脈とヨセミテ渓谷の美しさに魅了されます。

アメリカ合衆国国立公園局(NPS)によると、山々を実際に見て歩き、キャビンを立ててそこで寝泊まりするようになった彼は、ガイドなど複数の仕事をしながら、その魅力を記事化して新聞などに寄稿していました。

実際にそこに暮らすことが
学説を覆す発見に繋がった

自主的な調査を進める中、ヨセミテ渓谷が氷河によって作られていたことを実証し、それまでの学説を覆すことに。

ほかにも、アラスカ・グレイシャーベイを発見し、湾の後退を指摘するなど、自然界に起きている問題をその目で確かめては、研究記事を多数執筆していきました。

そうして環境保護を訴え続けた結果、1890年にヨセミテが国立公園として制定。その後の国立公園制定や、当時の大統領とともに自然保護政策の原案をつくることにも繋がっていきます。

自然と心を通わせて、
余計なものを取り払おう。

山に登って、木々の中で時間を過ごせば、
魂をキレイに洗い流せる。

その目で見て
良さを知って欲しい

自らが自然に身を置いて、その解説者となったジョン・ミューアの考える環境保護は、立ち入り禁止などによって人を遠ざけるものではなく、積極的に触れ合い、良き理解者を育む活動の基礎になっているようです。

その発言や執筆記事は、様々な場所で紹介されています。今となっては一般的かもしれませんが、100年以上も前から訴えられていたことなんですね。

疲れ果てた都会の住人たちは、
次第に気付き始めている。

“山に向かうことは、故郷に戻ること”。

自然は必要不可欠なのだと。

彼は晩年、ヘッチ・ヘッチー渓谷のダム化計画に対する反対運動に参加していました。が、残念ながら敗北。その翌年の1914年、病床に伏したままその人生に幕を閉じました。

そこには、ヨセミテにも劣らない素晴らしい渓谷があったとされていますが、今では貯水地に。

とはいえ、この運動が多くの人々の行動を促したことで、国立公園局の設立や、国立公園内のダム建設を制限する法改正に繋がったとも言われています。悔しさが残る最後でしたが、結果的には山を守るために多大な功績を残した人物だったというわけです。

山に登る理由は
今も昔もシンプル

山が呼んでいる。
私は行かねばならない。

キレイな景色を見ていたいとの思いから、環境保護に一生を費やしたジョン・ミューアの人生と言葉。その偉業の数々には驚きますが、動機は至ってシンプルなのでした。

他の記事を見る
明日は山の日だからこそ、この「TREK TRACK」というデバイスについて知ってもらいたい。
ここで紹介するのは、スマホで写真を撮るときの悩みを解決してくれるアイテム。カードタイプで財布に忍ばせておけるので、カンタンに綺麗な夜景を撮影することもでき...
クエンティン・タランティーノ監督作品『イングロリアス・バスターズ』で、世界的な脚光を浴びた女優メラニー・ロランは、近年監督業でも注目されている。彼女が、俳...
山が大好き。そんな人、たくさんいると思います。その気持ちはきっと人の数だけありますが、イラストレーターの鈴木みきさんの気持ちは、すごいです。どうすごいかと...
8月11日、山の日。これから山へ登りにいく人も多いかと思います。そこで、ラグビー登山家として活動する私ならでは、登山におけるアドバイスをさせてください。ネ...
2016年2月16日、AppleのWEBサイトに、顧客に向けてこんなメッセージが投稿されました。「米国政府が、顧客の個人情報の安全性を脅かす、前代未聞の要...
これはChad Cryderさんが、幼い頃に祖母と過ごした時間を振り返った話。大好きな祖母特製の、大好きなドーナツ。その作り方を教わる中で、ほかにも大切な...
これは、バンクーバーで教師を務めながら、フリーランスライターとして活躍する、Natalie Virginia Langが書いた記事。自分らしく生きるために...
「筑波山」は、秋葉原からつくばエクスプレスで約45分の茨城県つくば市にあります。ここは年間を通して山登りができる、日本の百名山のひとつ。ケーブルカーやロー...
人生において、本当にやるべきことはそう多くない。世の中に情報が溢れすぎているから、やらなければならないことがたくさんあるような気がしているだけだ。本質とは...
ご存知の通り、大自然のなか、とくに山のなかで過ごすことには、たくさんのメリットがあると言われています。寛容さが増し、とても穏やかな気持ちになれるそうです。...
茨城県・つくば市の筑波山にある「ガマランド」は、ただのB級スポットじゃありませんでした。廃墟と化した遊園地ゾーンの下にひっそりとある「ガマ洞窟」。その暗闇...
茨城県・つくば市。筑波山の麓に、おせんべいの手焼き体験ができる「日升庵」っていうカフェがあるって聞いて行ってみましたよ。そしたらここの店長さん、かつて日本...
外で食べるカレーっておいしい。そこで!庭園や公園を眺めながら食べられるおいしいカレーを集めました!西郷山公園の旧山手通り側入口にあるGreen Cafe ...
人生は車の運転に似ている、と私はよく思う。どこに向かうか、という意思がなければ車の運転は始まらない。また、何のためにそこに向かうのか、によっても運転は変わ...
フランスで200年間愛され続ける代官山にあるパリ生まれの総合美容ブティックOfficine Universelle Buly〒150-0021 東京都渋谷...
「人生80年」とはよく耳にする言葉ですが、となると40歳はちょうど中間地点です。まさに今!というあなた(特に男性)はぜひこの記事を読んでみてください。男性...
ケアに手間がかかるからこそ愛着がわくアウトドアで話題の「オイルドジャケット」をご紹介。「バブアー」「フェールラーベン」「ベルスタッフ」など人気ブランドのア...
私は両親と早くに離別し、小学生の頃から炊事や洗濯などの家事を全部一人でやって暮らした。当然、経済的には底辺で、食べ物も満足に手に入らなかった。そんな非常に...
キャンプは大自然の中に自分の存在そのものを溶かし込むことができる特別なアクティビティ。自然の中で呼吸することで、心も身体もそこにある新鮮な空気と一体化する...
それは1月のこと。27歳の若さで、癌によりこの世を去ったオーストラリア出身のHolly Butcherさん。彼女が死の宣告を受けたのは、26歳のときです。...
Mt.Fuji photographerの成瀬亮さん。彼はどこにでもいる普通のサラリーマンだったが、4年前に山中湖で「富士山」を目の当たりにして人生が変わ...
ウニやイクラ、鮭フレークなど、海鮮系のご飯のお供が目白押しの北海道で、少し変わった山の幸とも言えるのが「山わさび醤油漬」。白いご飯に乗せてひとくち頬張れば...
大人気の〈山と道〉のサコッシュ。アウトドア、タウンユース、さらには仕事の打ち合わせまでをカバー。調節簡単なストラップとしっかりマチのあるデザインが強みです。
選択肢の多い人生は、悩むことの多い人生であるとも言える。突き詰めるべきは本質のみ。自分がやるべきことは何なのか、そしてなぜそれをするべきなのか。本当にやる...