秩父に行ったら「メープル」を味わおう!川下りはそのあとだ。

世界のメープルシロップの約80%を生産しているカナダ。スーパーには、2Lくらいのボトルで普通に売られていたりする。パンケーキはもちろんのこと、彼らはステーキにも、サラダにも、まるで万能調味料のように使っているのだ。初めは目を疑ってしまったけれど、食べてみるとこれが本当に美味しい。

でも。

帰国してから日本での使用頻度が気になって、周りに「家にメープルある?」と聞いてみても、「あ〜、多分あるかな…」という曖昧な答えが多数。なるほど、結構な影の薄さだ。

秩父は世界有数の
「楓」の宝庫

8c94492768fc279b2f580a990a86cca315be59d7

けれども、カナダメープルの輸出先世界第3位には、日本がランクインしている。こんなに輸入しているって、割と好きですよね。

じゃあ、国内生産ってどのくらいなんだろう?気になって調べてみると、ヒットしたキーワードが「秩父」。

全く予想していなかったけれど、約30種類ある楓のほとんどが自生している場所だったのだ。なんたる盲点。山の川沿いに育ちやすいという特徴や、気候がこの土地とマッチしているのだとか。

そんな地の利を生かして昨年オープンしたのが、「MAPLE BASE」だ。

7325b9639f2f6d84b72291fe20077ccabd622b8e

「秩父のメープルブランドの拠点」というコンセプトのもと、日本で初めてつくられたシュガーハウス(カナダでメープルシロップをつくる小屋のこと)。ディレクターである井原愛子さんは、現地で製造方法や原料について学んだあと、製造するための機械を日本に取り寄せてこの場所をつくったのだと言う。

F37ba6859e4f0fd56c74f389a8de31c69593d635

この蒸発機を使って樹液を煮詰めることで、天然の「秩父メープル」が出来るのだそう。

89520b8ab2bdc7c67b424a48d72b2b68ba50e6ae

地主さんやNPOと連携して、スギやヒノキの「伐(き)る林業」と、メープルをつくるの樹液の「伐らない林業」のバランスをとって、森の状態を保つことを目指している。

もともと地元を離れて他の仕事をしていた井原さんは、地元に帰ってきてから「秩父の自然を循環させるような施設をつくりたいという思いはあったものの、人材がいなくて実現できていなかった」ということを知り、仕事を辞めてまで、このシュガーハウスをつくることに決めたと語る。

一番近くにあった
「新しい味」をめしあがれ

5db0c911a3262df67dc9abb68194ec83975c3229E5d5de6700252ad177ea743c859a5f68eb54f5ed

カナダのものとは違って、秩父メープルは黒糖のような、濃厚だけれどすっきりとした甘さが特徴なのだそう。

製造所と併設しているカフェで、出来立ての味を堪能してしまったらもう、後戻りはできない。この夏は川下りや温泉旅行よりも、新たな出会いを体験しに秩父へ行こうじゃないか。

F35492c5a7c17f10a34a6a08c9acdf3c00ffabb8

1番人気の、オリジナルパンケーキ3枚 700円(税込)

Fab29d5812be3fa67c5227d98a7724310e934582

メープルサイダー 300円(税込) 

Licensed material used with permission by TAP&SAP
秩父市と深谷市、埼玉県の2つの市が育んだ味が融合して生まれた絶品おかず「深谷焼きねぎ秩父味噌」。おにぎりの具や野菜スティックの付け合せ、お味噌汁にもおすす...
あたり一面に広がるのは、目にも鮮やかなピンク色の絨毯。ここは埼玉県秩父市にある羊山公園です。
東京から約2時間。埼玉県の北西部にある「長瀞町(ながとろまち)」。大自然に囲まれていて、オールシーズン楽しめる人気スポットなので遊びに行った記憶がある人も...
千葉県成田市といえば真言宗智山派の大本山「成田山新勝寺」があり、全国からたくさんの参拝者が訪れます。その成田山のお土産品として大人気なのが「てっぽう漬け」...
マンハッタンにある高級住宅「Kips Bay Decorator Show House」では、毎年、いろんなアーティストが集まって、展示会を開催しています。
ナイジェリアにある「水に浮かぶ学校」の紹介です。
オススメの雲海スポットがある。それが、埼玉県の秩父「美の山公園」の展望台だ。最寄り駅は、西武秩父駅。都内からなら、特急で1時間半。駅からは車で30分ほど。...
食べた人があまりの辛さに「ヒィー」と鳴くところがほととぎすの鳴き声に似ているということで、この名がつけられた神奈川・小田原市の名産「ほととぎす巻」。落花生...
「暑いときこそ、熱いものとか辛いものを食べればいい」って言われても、正直そう簡単に覚悟できるものではないですよね。汗をかくことでスッキリするのは分かってい...
もとになっているのは、カナダ軍のトレーナーシューズ。
「先週末(10月12日〜14日)、NYCでは銃撃事件がありませんでした。これは何十年も達成できていなかった目標の1つです」──ニューヨーク市警察本部長Ro...
47都道府県のおいしいものを探していると各地で見つかる、「おかず味噌系」の食べ物。その代表格が、和歌山の「金山寺味噌」ではないでしょうか? なんせ金山寺味...
旅と食べ物をこよなく愛するふたり組のアーティスト、Caitlin LevinとHenry Hargraves。彼らが作り上げた世界地図は、その国の特産品や...
群馬県はすき焼きに入れる食材を県産で揃えることができ、「すき焼き自給率100%」の県と言われています。上州和牛、こんにゃく、下仁田ねぎ、生しいたけ、しゅん...
ここのところ、家飲みには欠かせなくなってしまった日本酒。酒蔵を巡るのも好きだけど、もっと試飲がたくさんできたらいいのにな〜と思ってたら、埼玉の川越市にある...
若者たちで連日賑わう遊び場「Szimpla Kert(シンプルケルト)」は、ジドー・ネジェドというユダヤ人街にある廃墟バー。廃墟となって放置されていた集合...
岐阜県との県境に位置する、愛知県瀬戸市。愛知県の県庁所在地・名古屋市から北東に約20kmと、アクセスの良いところにある瀬戸への行き方、観光スポット、旨い店...
新潟・佐渡島は、米、魚、日本酒、野菜、果物とおいしい食材に恵まれた場所。特に農産物は、日照時間や季節による温度差がほどよく、”なんでもよくできる”といわれ...
「今の住空間にダルマは合うか?」そんな発想で誕生したのが、「アクティ大門屋」のはりこーシカという民芸品。そこには、高崎だるまを140年間作ってきた「アクテ...
東京駅から約80kmのところにある、栃木県小山市。「小山(おやま)ってどこにあるの?」という人のために、渡良瀬遊水地や城山公園などの定番スポットから、ナマ...
かつて、脳卒中の割合が全国1位にもなった長野県。塩辛い食生活がその原因らしい、ということで官民一体となって行なったキャンペーンのひとつが「塩の代わりにスパ...
仁淀川は、四万十川、吉野川と並ぶ四国三大河川の一つ。なんと、全国1級河川の水質ランキングで、3年連続第1位を獲得中。
埼玉県、飯能。東京都心からでも1時間ちょっとで行ける癒しのスポットに、新しいブルワリーができました。店の名前は「CARVAAN」。カールヴァーンと読むこの...
台湾のポピュラーな土産、鳳梨酥(フォンリンスー)。日本語では「パイナップルケーキ」と呼ばれているものの、多くはパイナップルが使われておらず、冬瓜が使われて...