東京マラソンの次はコレ!全長250km「世界一過酷」なサハラマラソンが熱い

サハラマラソン(Marathon des Sables)とは?

それは、フランスのATLANTIDE ORGANISATION Internationale社が主催する、地球上で最も過酷なマラソン。毎年3月下旬から4月上旬の期間に、南モロッコの砂漠で開催され、その距離なんと約250km。6ステージ7日間で行われ、その間、選手たちは砂漠のなかを走り続ける……。

スタート地点の選手たち。なにゆえ、こんな過酷なマラソンに!?

さらに詳しく…

6ステージ中、第1〜3ステージは、30km〜40km。第4ステージは、オーバーナイトステージと呼ばれ、およそ70km〜85km。第5ステージが42.2kmで、第6ステージが10km〜20kmと分けられている。

通常のステージは12時間以内、最長ステージは34時間以内に走りきらないと失格。もし途中で行方不明者が出た場合、ヘリコプターで捜索してもらえる……というかヘリでしか探せない。

ホントにヤバい!

1994年のレースでは、イタリア人の警察官 マウロ・プロースペリさんが砂嵐で迷ってしまい、砂漠を5日間さまよう羽目に。灼熱の大地でコウモリを捕まえ、生き血を飲んで渇きをしのぎ、果てには絶望し、手首を切り自殺をはかったマウロさん。幸いにも、脱水症状により血液濃度が濃かったために、血が流れずに一命を取り留めたが、遊牧民の一団に発見された時には、13kgも体重が落ち、ゲッソリしていたそう。

参加するには!?

そんな危険なレースに参加するためのエントリー費用は、3150ユーロ(約45万円)。それに安全保障費が別途200ユーロ(約3万円)必要となる。割高? でも、毎年多くのランナーがこのレースに参戦を希望している。

申込みは、国境なきランナーズより。

用意すべきモノ

競技中の食事はすべてランナー自身が、用意しなければならない。つまり、ランナーは7日分の食料、寝袋、炊事道具、懐中電灯、コンパス、衣服、薬、毒素抽出用のスネークポンプ、塩タブレットなど、必要な荷物(6kg〜13kg)を背負いながらマラソンするわけだ。

水と地図は運営側から提供されるが、バックパックを背負い、砂の上をランニングする辛さは想像に難くない。最終日に近づくにつれ、荷物は軽くなってくるのがせめてもの救いだ。

 実は他にも、まだまだある!

サハラマラソンのほかにも、Racing the planet社が主催する、SAHARA RACE(エジプト)、ATACAMA CROSSING(チリ)、GOBI MARCH(中国)など、過酷なウルトラマラソンは世界中で開催されている。これらはすべて7日間で250kmの行程となり、この内の2レースを完走することができれば、THE LAST DESERT(南極)を走る切符が手に入る。

市民マラソンでは、満足できないアナタへ。ぜひ、これらのレースに挑戦してみて欲しい。

砂漠の真ん中でシャワー。なんか気持ち良さそう。
サハラマラソンの日本人最高順位は9位。体力に自信のある人はチャレンジだ!

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